miércoles, octubre 31, 2018

(No) Gotrek y Félix

No soy muy fan de las novelas de Gotrek y Félix, me quedé en la primera porque no me parecía que tuviesen mucha calidad y las tramas me resultaban básicas y repetitivas. Pero sí me gustan Gotrek y Félix como dos de los personajes más carismáticos del mundo de Warhammer. No los compré en su día y la especulación ha terminado poniéndoles precios insultantes.
Pero me quedaba el resquemor de tenerlos para poder utilizarlos, por ejemplo, en mi ejército mercenario de Warhammer Reforged.

Cuando apareció el programa de miniaturas "en demanda" de GW confié en que estos dos podrían ser de las primeras y que seguramente caería. Pero esperando y esperando MOM sacó estos no-Gotrek y Félix por 7€ y el trato me pareció justo.


Las miniaturas llegaron rápido, en poco más de una semana. Mientras esperaba aplaqué el entusiasmo teniéndoles hechas las peanas para que cuando arribasen pudiese ponerme rápidamente con las miniaturas en sí.
Para las peanas utilicé dos modelos texturizados que, además, encajaban entre sí, con lo que ambas miniaturas quedan genial la una al lado de la otra.

Creo que lo que más me gustó al ver las miniaturas fue el rostro de no-Gotrek, que quizás sea lo que más destacaría del conjunto. Además de la solución de los pantalones lansquenetes de no-Félix, que facilitarían el pintado en rayas blancas y azules.


Pinté a no-Gotrek primero. Fue bastante rápido porque, en realidad, no lleva muchos colores. Lo que desde luego sí tiene es mucha piel al descubierto, que me entretuve pintando sin demasiadas complicaciones porque decidí no pintarle tatuajes.


Con la mayor parte de no-Félix utilicé pinturas de artes. Me entretuve bastante con ellas creando distintos tonos de marrones (que, lamentablemente, no se observan con mucha diferencias en las fotos).
Disfruté especialmente con la capa, en la que usé principalmente Rojo Opaco de Delta Creative, una pintura de artes americana que finalmente me ha proporcionado el rojo "puro" que llevaba años echando en falta entre las pinturas de hobby. Curiosamente el Rojo Sanguina de Game Color que tengo como apagado ha funcionado muy bien para hacer las luces; una pintura que me creaba muchas frustraciones ha terminado por tener una utilidad muy interesante.

Si no me equivoco estas han sido las primeras miniaturas "reales" (es decir, dejando a un lado modelos de X-Wing, escenografía y otras rarezas) que he pintado en más de dos años. He disfrutado porque quería los modelos, he quedado satisfecho con ellos y no eran muchas miniaturas. Pero sí me he reafirmado en mi opinión de que, ahora mismo, no estoy con la presencia de ánimo como para pintar proyectos grandes (ni tengo ganas de buscar espacios donde meterlos), por lo que cualquier plan que incluya pintar muchas miniaturas no me resulta en absoluto seductor.
Sí pintar algunas miniaturas sueltas puntualmente como en este caso, o una banda (10-15 miniaturas) que sería lo más parecido a un gran proyecto para mi ahora mismo.

En cualquier caso quedo contento con MOM y a la espera de que vuelva a tentarme.

sábado, octubre 27, 2018

Héroe Alto Elfo

Hice un pedido a MOM Miniaturas y me quedaba un hueco para redondear cantidades. Después de pensar qué miniatura que no necesitaba podría incluir me terminé decidiendo por este modelo.


Se trata del héroe elfo con espada o lanza que, en mi caso, monté con espada (entre otras cosas porque me aterraba la fragilidad de la lanza).
Como mi idea principal era tener un héroe alto elfo que poder utilizar en juegos de escaramuzas o mazmorreo, utilicé una peana de suelo empedrado que podría valer tanto para una cosa como para la otra.
Pegué la espada hacia abajo para reducir la fragilidad y el escudo lo dejé tal cual, aunque ahora me sugiere una pose no muy natural.


Como las miniaturas de MOM tienen ese aire artesanal el modelo me inspiró pintarlo con técnicas no muy habituales.
Para empezar utilicé casi exclusivamente pinturas de artes en lugar de los acrílicos "de hobby" habituales y levanté todos los metálicos desde un color bronce hasta todos los finales, con varias sucesiones de pinceles secos y capas. Quizás se aprecie mejor en el escudo, donde fui marcando desde el bronce al oro brillante con unas luces de plata.

Para los ropajes utilicé el esquema clásico blanco y azul. Pero en esta ocasión levanté la base azul oscura utilizando un aguamarina de artes hasta las luces finales.

Aunque por estética y escala es una miniatura que encaja bien con los Altos Elfos de GW, el peculiar estilo artesanal de MOM y esta poco habitual selección de pinturas y técnicas, le dan un rollo oscuro ochentero que me ha terminado gustando mucho.

miércoles, octubre 24, 2018

X-Wing Casual: Cartas de Escuadrón

Hace unos días descubrí en Reddit -y de ahí a los foros de FFG- que un usuario llamado DagobahDave está trabajando en un complemento de juego para X-Wing llamado "Cartas de Escuadrón".
Se trata de una de esas iniciativas surgidas de la comunidad que son todo un regalo para un juego y que, en muchos casos, tienen una calidad -y una creatividad- que igualan o superan a un producto oficial... y además gratis.

Según cuenta Dave la idea está sacada de la odiada 3ª edición del jugo de rol de Warhammer. Por lo visto en él había algo llamado "carta de grupo" que servía para representar cómo los aventureros que formaban el grupo se apoyaban entre sí. Ejemplificando que se pueden sacar buenas ideas incluso de malos productos Dave traslada esto a X-Wing.
Las Cartas de Escuadrón dan una serie de beneficios a tu escuadrón siempre que este cumpla determinados requisitos de composición (por ejemplo el Escuadrón Oro ha de estar compuesto al menos por dos Alas-Y). Estos beneficios se traducen en una carta de mejora compartida de la que se beneficiará todo el escuadrón y una o más habilidades especiales que representan sus características concretas o su experiencia al volar juntos.


Un problema de X-Wing -compartido por numerosos juegos- es el llamado "power creep": la aparición de novedades van dejando obsoletos los productos que inauguraron su línea. Esto es especialmente significativo en este juego, porque unas de las naves que han quedado desfasadas son las que dan nombre al juego... además de (prácticamente) todas las aparecidas en la trilogía original, sin duda las más carismáticas y reconocibles incluso por los no aficionados.
Las Cartas de Escuadrón de Dave arreglan con imaginación y elegancia ese problema convirtiendo el juego prácticamente en un X-Wing 2.0

Obviamente se trata de una idea dirigida al juego casual. Pero eso no hace si no dotarle de un valor adicional, ya que propicia el uso de listas temáticas, lo que -en mi opinión- da sabor al juego y lo dota del aspecto que debería tener, alejado de un meta competitivo plagado de naves ignotas surgidas de los más oscuros lugares del lore de Star Wars.

Seguramente os llame la atención el aspecto tan profesional del diseño de las cartas de escuadrón. Pues bien, no es algo casual, me ha sorprendido descubrir que el autor es el mismo Dave de Dave's Models, creador de escenografía imprimible para wargames.


Si os gusta X-Wing, o si os atrae para jugarlo entre amigos de una forma casual alejada del competitivo, os animo a seguir el desarrollo de este proyecto tanto en Reddit como en los foros oficiales de FFG. No solo eso, es un buen momento para  involucrarse y aportar ideas y sugerencias, algunas de las cuales ya están siendo tenidas en cuenta por el autor.

miércoles, octubre 17, 2018

Héroe alto elfo con fénix

Desde el catálogo de Game Zone llega este personaje Alto Elfo.
Es una miniatura excelente, pero excede un poco en su "epicismo" de escala. Comparada con otras miniaturas de Altos Elfos es demasiado voluminosa y canta un tanto. Tal vez sea pasable siendo un personaje, pero no es algo que me guste.
Otra crítica que le haría es la fragilidad de la lanza que porta: me aterran las piezas tan finas.


Esta es una buena miniatura para los que disfrutan perdiéndose en los detalles; solo con el fénix me tiré un buen rato.
La capa está pidiendo a gritos unas filigranas, pero no quise complicarme demasiado. Por lo demás usé el esquema Alto Elfo habitual; disculpad la falta de originalidad :P

miércoles, octubre 10, 2018

Conan: reseña de (todas) las novelas

Y allí llegó Conan, el cimmerio, el pelo negro, los ojos sombríos, la espada en la mano, un ladrón, un saqueador, un asesino, de gigantescas melancolías y gigantescos pesares, para pisotear con sus sandalias los enjoyados tronos de la Tierra.
Las Crónicas Nemedias, Robert E. Howard
Hace poco más de siete años comencé a leer las novelas de Conan. Concretamente los 24 libros de Martínez-Roca. Como son un verdadero tesoro he querido estirarlas y he ido leyendo un libro aquí y otro allá; cuando terminaba un libro tedioso, una saga, o necesitaba una lectura relajante.
En lugar de hacer una reseña de cada uno de los volúmenes voy a aprovechar para enumerar falsos mitos y opiniones comunes.


Conan es un pilar de la fantasía contemporánea
Y el otro es Tolkien. La obra de Robert E. Howard es fundamental para lo que es la fantasía hoy en día. Desde D&D (y el Hero Quest) hasta las novelas de Abercrombie o Pratchett. Su estilo y su mundo han dado forma a muchísimos aspectos subculturales y del "mundillo friki".
Pero Robert E. Howard ha tenido que afrontar el estigma de ser un autor de relatos pulp, frente al glamour de ser un profesor en Oxford.

Calidad literaria
Lo que más me ha sorprendido leyendo Conan (y, fundamentalmente, las obras propias de Howard) es la calidad literaria. Como decía el pulp tiene ese estigma que parece calificarlo más como un producto de consumo que como una obra literaria por derecho propio. Contrariamente a los prejuicios la saga de Conan está maravillosamente bien escrita. Tramas vibrantes, un estilo evocador y emotivo, y una gran sapiencia, destreza y sensibilidad.
Como he comentado en algunas reseñas en el blog Conan es un ejemplo de lo que podrían ser tantas novelas de franquicias: un planteamiento fresco y emocionante no carente de calidad literaria.
En este mundo los hombres luchan y sufren en vano, y solo encuentran placer en el torbellino enloquecedor de la batalla […]. Que me dejen vivir intensamente mientras viva; quiero saborear el rico jugo de la carne roja y sentir el sabor ácido del vino en mi paladar, gozar del cálido abrazo de una mujer y de la jubilosa locura de la batalla cuando llamean las azules hojas de acero; eso me basta para ser feliz. Que los maestros, los sacerdotes y los filósofos reflexionen acerca de la realidad y la ilusión. Yo solo sé esto: que si la vida es ilusión, yo no soy más que eso, una ilusión, y ella, por consiguiente, es una realidad para mí. Estoy vivo, me consume la pasión, amo y mato; con eso me doy por satisfecho.
El físico de Conan
Un tema menor, pero que da para muchos debates. Los cómics y Schwarzenegger han creado una imagen extremadamente icónica, pero que no responde al físico con el que Howard describe a Conan.
Aunque en las novelas vemos a Conan desde su adolescencia a su madurez hay muchos rasgos por los que el cimmerio es siempre reconocible. Es descrito habitualmente "como una pantera a punto de saltar", fornido y atlético, pero lejos del aspecto de culturista que ha quedado en el inconsciente colectivo. Su agilidad y su habilidad como escalador son dos de sus rasgos más importantes.
Es curioso que, en este aspecto, la elección de Jason Momoa sea más fiel al personaje literario que el culturista austriaco.


Personalidad
Al igual que su físico la personalidad de Conan ha quedado desdibujada por las adaptaciones al cómic y al cine.
Lejos de ser un tosco bárbaro de pocas palabras Conan es un hombre viajado e instruido. Habla varios idiomas y tiene conocimientos de otras materias como historia y filosofía. Es de carácter reflexivo, dado a filosofar.
 “Los poetas siempre odian a los poderosos. Para ellos la perfección está siempre justo tras la última esquina, o tras la siguiente. Escapan del presente soñando con el pasado o el futuro.”
Racismo
Howard se muestra como un sorprendente conocedor de la historia del mundo antiguo y, al crear la Era Hiboria, teje con maestría un tapiz en el que varias eras y culturas se entremezclan. En las novelas aparecen pueblos de inspiración oriental, semita o africana. Dentro de estos pueblos hay muchas naciones, y ninguna se describe como intrínsecamente maligna o inferior (a excepción de los pictos). Un ejemplo interesante es el avanzado reino negro al sur de Estigia, visiblemente inspirado por el reino etíope.

Machismo
Conan es, de un modo muy evidente, una fantasía de poder masculina. Y el cliché de la damisela en apuros está muy presente a lo largo de sus aventuras. Los críticos coinciden en que esto es una "exigencia de marketing", ya que daba pie a ilustrar las portadas de las revistas pulp con señoritas con pocas ropas, lo cual aumentaba las ventas.
Para el cimmerio el género no es una cuestión que determine a una persona. Hay personas débiles, despreciables o corruptas sin importar su sexo, ya sean mercaderes, damas de la corte o civilizados aristócratas. Lo que para él cuenta es el honor, la determinación y la valía de sus compañeros de aventuras, y aceptará de buen grado a aventureras como Valeria o Bêlit.
Precisamente Bêlit acabaría convirtiéndose en su gran amor. Un amor alejado de lo físico, con un Conan atraído por la admiración y el respeto que la shemita despirta en nuestro norteño.

Conan, epítome de aventura
Si tuviese que quedarme con un aspecto de las novelas de Conan es que son divertidas. Las páginas parecen pasar solas y esa sensación de aventura, emoción y exotismo se extienden a lo largo de todas las novelas. No hay muchas novelas de las que se pueda decir que te hacen disfrutar. Y -como decía- lo hacen además con una calidad que los prejuicios hacen que no te imagines.
A lo largo de estos años gozando con las aventuras del cimmerio no he podido dejar de preguntarme por qué no se ha repetido algo así. Por qué no existen novelas ligeras de fantasía que estén bien construidas, tengan tramas emocionantes y personajes tridimensionales. Asumo que Robert E. Howard tiene todo el mérito posible, pero no deja de asombrarme por qué estando él mismo de ejemplo, y existiendo tantas academias de escritura creativa, no se hace nada similar en tantas novelas de fantasía y -sobre todo- en novelas de franquicia.



Cómo leer Conan
A día de hoy es posible encontrar los relatos de Conan en varios formatos y en distintas editoriales. Una visita a tu librería física o virtual de referencia te proporcionará varias opciones.
Personalmente he leído la vieja colección de Martínez Roca que, si bien puede ser difícil de encontrar físicamente, está disponible en formato digital. Esta edición recoge los relatos originales de Rober E. Howard, así como el trabajo sobre sus notas de sus sucesores literarios. Posiblemente encontréis opiniones sobre estos otros autores diciendo que son prescindibles y que no merecen la pena: desde mi punto de vista es una opinión fundamentalista, porque son relatos/novelas realmente buenos que yo no querría perderme.

Timun Mas tiene una colección titulada "Conan Clásico" que tiene muy buena pinta, que es fácil de encontrar y que personalmente me apunto. De todos modos quizás no sea la mejor de las opciones para un neófito en la obra de Robert E. Howard, ya que tiene un gran componente de ensayo. Personalmente creo que es más emocionante adentrarse en el mundo Hiborio directamente con los relatos... y dejar los ensayos para cuando uno ya ha quedado convertido en un fan de Howard.

Por otro lado la obra de Robert E. Howard ha quedado ya libre de derechos, por lo que la tenéis disponible en multitud de bibliotecas digitales. Si tenéis un eBook o el valor para leer en un móvil, tablet o PC, esta es, sin duda, la opción más sencilla y económica.

Pero, sea como sea, leed a Robert E. Howard si no lo habéis hecho ya. No deja indiferente la pasión, la emotividad y la calidad con la que una persona tan joven sabía escribir. Conan (y toda la obra de Howard en general) es un verdadero regalo y una experiencia arrebatadora para el lector.
Y si no tenéis tiempo o queréis probar un poco antes de meteros de lleno en la Era Hiboria, leed el relato La Torre del Elefante y tendréis en unas líneas toda la emoción, emotividad y sentido de la maravilla que he intentado transmitiros en esta reseña.

miércoles, octubre 03, 2018

X-Wing: Escuadrón de Z-95 Escoria

Prácticamente cualquier nave del periodo de las Guerras Clon va a gustarme. La culpa es principalmente de Filoni.
Me hice con un ejemplar rebelde porque es perfecto para ocupar esos puntitos que te quedan en una lista y que no quieres gastar en más mejoras para las naves.
En el caso de la Escoria tengo cuatro. He teorizado con más, pero son suficientes. Mi idea (además de usarlos con el mismo propósito que el rebelde) es jugarlos como una lista temática del Sol Negro acompañando a una Víbora Estelar.


El prepintado es correcto. A destacar el emblema del Sol Negro en las alas. El esquema es sencillo, pero elegante, y muy en la línea de la space opera clásica.

El trabajo se limitó a un lavado marrón y negro, como es habitual, y al "encendido" de los motores.


En el caso de estos modelos tal vez pueda apreciarse el efecto de brillo en las carlingas. Siguiendo la premisa de buscar la máxima efectividad con el menor esfuerzo este efecto está hecho aplicando barniz de uñas brillante directamente sobre la superficie negra de la cristalera.
Es sencillo. Es efectivo. Huele lo suyo hasta que se seca.