miércoles, mayo 30, 2018

X-Wing: Adaptadores para el Holocrón de Lothal

Con ayuda del Alto Mando he echado unos ratitos diseñando estos marcadores. Servirán para marcar la dirección de las torretas y las naves con disparo en 360º para El Holocrón de Lothal.


Podría haber hecho menos, pero terminé haciendo tantos como el máximo número de naves posibles que podría desplegar de cada facción en 100 puntos (considerando que la Sombra Alargada ya incluye un marcador como estos).
Son de cartón y los grandes están calcados de la Nave de Persecución Clase Lancero. Para los pequeños decidí -después de algunas pruebas- hacer una versión reducida de la misma.


Sobre estas líneas dos ejemplos de los marcadores en naves pequeñas. Personalmente me sugiere una revalorización del título BTL-A4 y un coto a la prominencia de la Scurrg.


En el caso de las naves grandes con ángulos de 360º su polivalencia ofensiva se ve reducida, pero los dos puntos extras con los que contamos tras el recorte de El Holocrón de Lothal pueden servir para equiparlas con nuevas mejoras o tripulación, cambiando enormemente su modo de juego alejándolos del autoplay y aumentando sus opciones tácticas.

Estos marcadores me parecieron la opción más obvia, al mismo tiempo que la estética del juego permanecía prácticamente igual. De todos modos cualquier otra opción es válida; poner un contador en el lateral hacia el que apunta la torreta también sirve. Mi idea era compartir estas imágenes aquí para que pudieran serviros de ayuda para copiarlas o crear las vuestras.
En cualquier caso, como podéis comprobar, arreglar los desajustes de X-Wing es bastante sencillo. Y todo ello sin tener que pasar por caja y dejar un dinero a FFG en una nueva edición que solventa serios problemas que llevaban lastrando el juego desde hace 6 años. Si han tardado tanto en arreglarlo y, además, pretenden cobrarme varios cientos de euros por ello, pueden irse hasta el confín de la galaxia e ir olvidándose. Muchas gracias.

miércoles, mayo 23, 2018

Héroe bárbaro

Como fan de Howard este icónico no-Conan de Avatars of War es una miniatura que no podía faltar en mi colección de bárbaros. Pudisteis verla junto a no-Xena/Belit, pero he decidido subir esta imagen individual porque él se lo merece.


La miniatura en sí es estupenda, aunque tiene alguna pieza pequeña (lo cual me pone muy nervioso) y la pose de las piernas está pensada para cuadrar en una peana de 25mm. A mi me gustan las de 20mm para los humanos y similares, así que tuve que hacer un apaño con una de MicroArt (creo).

Perfecto para juegos de escaramuzas o para posar para la portada de un cómic.

miércoles, mayo 16, 2018

X-Wing: Solucionando 1.0 sin gastar un euro

Cuando saltó la noticia de la 2ª edición de X-Wing y cómo adaptarse a ella suponía una cantidad de dinero sonrojante, en el grupo de WhatsApp donde estamos algunos infames personajes de la comunidad wargamer me lanzaron el vacile de que hiciese unos Manuscritos de Nuth Reforged para X-Wing. Fue algo que me pareció entre gracioso y desafío inspirador. Pocos días después David lanzaba el comentario de cómo serían unos Manuscritos de Tatooine para X-Wing. Aquello ya fue demasiada motivación y me dije, ¿por qué no?

X-Wing 2.0 soluciona (suponemos) problemas existentes en 1.0 haciéndote pasar por caja pero, ¿es realmente necesario desembolsar varios cientos de euros para arreglar el juego?
Los problemas llevan literalmente años señalados por los jugadores. Hasta ahora no se habían afrontado más allá de desajustes puntuales (Jumpmaster, etc) y desde FFG habían lastrado voluntariamente el juego al no solucionarlos en absoluto. Ahora que la tutela de X-Wing 1.0 no depende de FFG, es un momento propicio para que sean los propios aficionados los que hagan el trabajo que los creadores no hicieron.


El Holocrón de Lothal es mi propuesta personal. La idea de base es apuntar con exactitud a los problemas de X-Wing intentando tocar el mínimo posible del resto. Como método de control personal me limité a una página en esta versión 1.0, con el propósito de no pasar de dos (un folio) en una futurible versión final. Algo más cercano, en suma, a mis Enmiendas para Warhammer, que a un Warhammer Reforged, o Manuscritos de Nuth propiamente dichos.

Os dejo el link de descarga para que le echéis un vistazo vosotros mismos.
A continuación entro más en detalle sobre qué he cambiado y por qué.

***

Ángulos de 360º y torretas
Este fue uno de los principales fallos del juego, según reportaron prontamente los propios aficionados.
Durante la primerísima época de X-Wing el juego estuvo dominado por honestas justas y frenéticas dogfights. Con la aparición de torretas y naves capaces de disparar en 360º la parte táctica se resintió, al tiempo que la pericia de los jugadores pasaba a un segundo plano.
La solución es hacer que estas naves y armas no funcionen de forma automática (alejándolas del autoplay, una queja popular), y la propia FFG ya apuntó como arreglarlo con la Nave de Persecución Clase Lancero. Aquí simplemente he extrapolado eso a todas las naves del juego con esta característica; con el Holocrón de Lothal ganan la habilidad Mover el Arco Móvil, con lo que "apuntar" requerirá una acción. Esto pone en relevancia la habilidad del jugador también con estas naves, ya que deberá saber estimar donde estarán sus enemigos (si su habilidad de piloto es baja), o sacrificar una acción (si su habilidad de piloto es alta).
Para compensar esta pérdida de efectividad en el juego estas naves y mejoras de armamento ven su coste reducido en 2 puntos.
Para marcar a donde están "apuntando" puede utilizarse un contador, o crear una anilla que marque la dirección, igual que en la Nave de Persecución Clase Lancero.

Arcos de fuego auxiliares
Los arcos de fuego auxiliares no eran realmente un gran problema, pero al haber reducido la efectividad de torretas y naves capaces de disparar en 360º estos ganan con el cambio.
Con el Holocrón de Lothal esto se evita obligando a que un tripulante o droide de la nave se vea literalmente obligado a ser quien se ocupe de este arma. Es decir, un ARC-170 no dispara hacia atrás porque sí, si no que hay alguien ocupando el puesto de artillero.

Instintos de Veterano y Adaptabilidad
Son dos mejoras aparentemente inofensivas, pero por un coste mínimo (o nulo, en el caso de la Adaptabilidad) aumentamos la habilidad de piloto de cualquier nave. No importa que Darth Vader o Wedge Antilles sean los mejores pilotos de la galaxia, porque cualquier fulano con Instintos de Veterano puede igualarles o superarles.
Prohibiendo ambos talentos la habilidad de piloto gana valor por sí misma y se evitan escuadrones abusivos como el Alpha Strike.

Misiles Arpón
Son simplemente demasiado buenos. Tanto por su número de dados de ataque, como por su habilidad (que será útil en numerosas ocasiones). Su coste en puntos convierte cualquier otro tipo de mejora de armamento "misil" en despreciable. Su habilidad quita cualquier gana que pudiera quedar de hacer un escuadrón enjambre o semi-enjambre.
Con el Holocrón de Lothal su coste en puntos pasa de 4 a 6 y queda bajo observación para futuras medidas, incluyendo una eventual prohibición.


Adenda
Aunque no lo he mencionado en el documento supongo que todos daremos por aceptado que ya no es necesario tener una carta de mejora para usarla. Basta con que se imprima una proxy, se lleve la imagen en el móvil, o se haga una lista al estilo tradicional.
Desde que FFG deja de dar soporte al juego los jugadores dejan de tener motivos para pasar por el aro.
Unicamente sugeriría una regla nueva: "Veterano de las Guerras Clon". Con ella se pretendería dar reconocimiento a los jugadores veteranos y se leería algo como: "En caso de empate en las iniciativas el jugador con menor número de proxys tendrá la iniciativa". Esta regla es completamente opcional.

Futuribles actualizaciones
Hay varias enmiendas que han quedado fuera por no recargar en demasía esta primera edición del Holocrón de Lothal. Como decía en un principio no serán muchas: no se trata de cambiar X-Wing, si no de solucionar esos problemas que FFG no se dignó a arreglar. En cualquier caso no quiero entrar a retocar demasiadas cosas, y subir y bajar muchos puntos, porque mi idea general es que los jugadores de X-Wing puedan jugar con lo que tienen tal cual.

Quedo abierto al análisis de los aficionados que pongan a prueba el Holocrón de Lothal: hacedme llegar vuestros comentarios después de haber jugado con él. Tened en cuenta que esto no es una lista de deseos (las reglas de la casa son intrínsecamente personales), si no una puesta en común y una solución de los problemas fundamentales del juego; entendedlo como un acuerdo de mínimos para conseguir el X-Wing que queremos.

miércoles, mayo 09, 2018

Escenografía: estatua de la reina

El alto mando encontró esta figura por el sorprendente precio de 17 céntimos. Pensó que me gustaría para hacer alguna de esas estatuas que tengo por ahí y acertó.

Después de pensar un rato si dejarla tal cual decidí dedicarle un poco más de esfuerzo y hacerla un plinto con poliestireno estruído. Teniendo en cuenta que este lo encontré en el suelo a saber cuando, y que el resto de materiales (pinturas, tintas, pastas) los tengo hace tiempo, podría decirse que realmente este elemento de escenografía ha costado 17 céntimos: ¡vaya con las alternativas no comerciales!


Corté el poliestireno con un cuchillo jamonero. Sí, también es inusual, pero es la herramienta que acostumbro a usar con él porque es la que mejor resultado me da.
Como no quería que el plinto resaltase demasiado lo corté de una medida muy cercana a la base de la figura. Adicionalmente hice unas marcas a presión para darle algo de detalle.
Ambas piezas las pegué con masa tapa-grietas/pasta para baldosas: un material que no suelo ver como referente en lo que a construcción de escenografía se refiere, pero del que he terminado haciéndome muy fan. También va genial para unir miniaturas a las peanas al mismo tiempo que sirve de textura (se puede hacer el pincel seco de tierra directamente encima).


Después de la habitual capa base marrón oscura fui elevando a pinceles secos varios marrones, grises y blancos para emular el aspecto de piedra. Una vez terminado le di un baño marrón para resaltar los detalles.
Cuando ya había terminado el resultado fue más marrón que gris, así que volví a repetir gran parte del proceso.
Una vez satisfecho apliqué tinta verde oscura en algunas zonas. Una vez seca un pincel seco detallado de verde vibrante sirvió para replicar el aspecto de musgo/líquenes. Gracias una vez más a Pauix por esa maravillosa técnica.


Cuando estuvo terminado solo quedó añadir césped y alguna hoja seca aquí y allá.
La miniatura que acompaña a la fotografía sirve como referente de escala.
Quedará genial en la escenografía del pueblo, o como estatua abandonada en un escenario en la espesura.

viernes, mayo 04, 2018

X-Wing 2ª Edición: yo me bajo aquí

Después de ¿años? de comentarios y especulaciones FFG ha anunciado la segunda edición de X- Wing. Uno de los juegos más jugados (quizás el más jugado) a nivel mundial va a sufrir un reboot de esos que asustan. Pero antes pongámonos un poco en antecedentes.

Se nos acaban las naves
Uno de los problemas de X-Wing -el más importante a nivel comercial- es que, después de 14 olas de lanzamientos, las naves disponibles en el trasfondo de Star Wars estaban realmente comenzando a agotarse.
Se estaban trayendo más y más naves de los rincones más oscuros del lore y sí, es cierto que podrían haber seguido por ahí, pero dejando a un lado a los más incondicionales del juego, el público casual se encontraría con la -poco aconsejable comercialmente- realidad de que las naves más icónicas (TIEs, X-Wings, el Halcón Milenario) no se juegan. Y esto es debido al...

Power creep
Recurro a este anglicismo para definir un concepto al que muchos estarán acostumbrados. Para que cada novedad fuese más tentadora estás eran cada vez más superiores a los productos publicados anteriormente, empujando a toda la comunidad a una rueda de obsolescencia programada de manual.
Quien jugase casual con amigos no tendría este problema porque desplegaría las naves que le gustasen, pero cualquiera que fuese mínimamente competitivo sabía que en este juego es indispensable estar al día.

Caballos desbocados
Aunque hay que reconocer que en FFG han estado bastante atentos con las FAQs, X-Wing contaba con muchos elementos (pilotos o mejoras) que, obviamente, eran superiores a la media, o mejores de lo que sus puntos deberían reflejar.
Aunque X-Wing se movía al ritmo de las oleadas, existían varios ases que cabalgaban sobre ellas. Tal vez el más comentado fuese la Torreta Láser Doble, aunque en mi opinión la resilencia era la habilidad más rentable.
Cualquiera que llegase a X-Wing desde Magic discerniría fácilmente qué factores son más importantes y los explotaría si quisiera afrontar el juego de una forma competitiva.


La solución de FFG
FFG ha decidido hacer un reboot. Supongo que existen otras formas de describirlo, pero creo que el término reboot es el que recoge con más exactitud lo que es X-Wing 2ª Edición.
Tomando una vez más el motor básico reescriben el juego solucionando algunos de los problemas (la ventaja excesiva de las armas de 360º, el descontrol de las puntuaciones de habilidad de los pilotos...) y añaden nuevas capas de complejidad y nuevas habilidades (a destacar la Fuerza).

¿Qué pasa con mi colección?
Obviamente no van a dejar fuera a todos los jugadores veteranos. Para permitir que estos adapten sus naves a la segunda edición del juego FFG pone a la venta unos kits de conversión. En ellos se incluyen cartas y diales para poder seguir usando las viejas naves en la segunda edición.

Todo lo malo
X-Wings necesitaba arreglos, eso es innegable, y comercialmente comenzaba a llegar a su límite. Una segunda edición podría ser traumática, pero a priori no sería una mala opción. Los kits de conversión parecen una argucia amable para que los jugadores veteranos sigan activos. Entonces, ¿cual es el problema?

Los kits de conversión valen 50 dólares cada uno (por cada una de las facciones). Si juegas una facción por 50€ (más los 40€ del juego básico) puedes seguir jugando actualizado. Si tienes las tres facciones (como suele ser habitual a nada que lleves un tiempo metido en el juego y por la propia inercia de su diseño comercial) ya te supondrá poner 150€. Hasta ahí caro, pero razonable.
Lo divertido llega al conocer el contenido de los kits de actualización. Si tomamos el Rebelde tenemos  por ejemplo 2 Halcones Milenarios y 2 Alas-Y. Si queremos jugar con una lista clásica de 4 Alas-Y necesitaremos 2 kits de conversión. Pero, ¡hey!, un solo kit te permite jugar dos Halcones Milenarios (sí, vale, dos YT-1300) a la vez.
Pasándolo a limpio resulta que, jugando solo rebeldes, necesitaremos invertir 140€ para estar actualizados. Y si llevamos las tres facciones el dineral se pone en 340€.
Pero que no pare aquí la fiesta, porque Resistencia y Primera Orden llegan como facciones diferenciadas, con lo que la broma se podría poner en los 540€.
No estamos hablando de 140, 340, o 540 euros para meterse a jugar a un juego, si no invertir ese dinero para poder jugar con las naves que ya tienes. Alguien de marketing debe ser un genio.

Como novedad adicional todas las naves pequeñas aumentan su precio 5€, con lo que de 15€ pasan a 20€. Un incremento más que notable.
Es más, parece confirmarse que los blisters incluirán cartas que no estarán disponibles en los kits que supuestamente incluyen "todo lo que necesitas para adaptar tus naves". Así que, aquel que quiera jugar competitivamente tendrá que volver a comprar una o más copias de naves que ya tiene.

Consecuencias
Como digo alguien en marketing debe ser muy listo porque, ¿qué hacer si un juego "se acaba"?... ¡volver a empezar! No voy a negar que hay algo de genialidad en ello.
Lo malo (incluso en términos empresariales) es que esa solución va a apartar a cierto número de jugadores. Cuantos no lo sabría decir. En Reddit se pueden leer opiniones dispares. Mis contactos de Whatsapp se bajan del carro para tomarlo como algo casual con lo que ya tienen y me hablan de gente vendiendo.


Valoración personal
Que las naves fuesen cada vez más rebuscadas era algo que me venía cargando desde hace bastante tiempo. No me motivaban porque, básicamente, estaban fuera de "mi canon", y en general del sabor de Star Wars. Llegó un momento en que me dije que dejaría correr las naves que no me gustarían volar en ninguna lista.
En ese punto decidí que -salvo extraña sorpresa- solo iba a estar interesado en la próxima ampliación de Rogue One; y la cañonera policial imperial y el Kom'rk mandaloriano si algún día los sacaban.
Al mismo tiempo me ponía ese par de productos como meta para bajarme del juego... y el anuncio de la segunda edición ha sido el espaldarazo definitivo.

En este punto siento que me libero de otro juego. Y diría que ahora mismo no estoy atado a ningún juego "comercial", lo cual es, obviamente, muy liberador. Me gusta X-Wing porque como juego es divertido y porque me gusta Star Wars, así que me quedo con toda mi colección como un enorme juego de mesa con muchas opciones. Continuaré jugando casualmente (y enganchando a Bairrin siempre que se pase por casa) con escuadrones que me gusten por trasfondo o estética, porque salen en esta película o en aquel episodio de Rebels.
Me quedo con curiosidad por saber qué pasará con esta segunda edición, si será una jugada magistral o habrá una masa crítica que abandone el juego. Pero, personalmente, no me siento traicionado, es -como decía- una liberación y, en cierto modo, una forma de poner un punto final a un juego que llevaba mucho tiempo dando bandazos.

En lo que me toca seguiré publicando aquí las naves que he ido retocando, y quiero descubrir las opciones que X-Wing ofrece con el proyecto Cartas de Escuadrón y su crossover con el juego de rol; ambos temas los traeré próximamente al blog. También me quedo con ganas de jugar algunas de las campañas colaborativas, y querría probarlas en el futuro.


Muchas gracias gracias FFG por un juego tan bueno. Gracias por la emoción y los buenos ratos. Y gracias por cerrar el círculo.

miércoles, mayo 02, 2018

Xena, la princesa guerrera en 28mm

Dejando a un lado naves de X-Wing y alguna cosa de escenografía, posiblemente esta sea la primera miniatura que pinto en más de dos años. Como es un regalo de Bairrin y como es Xena me he motivado para ponerme con ella antes de los calores.
En realidad no debe ser una (no-)Xena, si no una (no-)Wonderwoman, como me apuntó Bairrin, pero cuando la vi grité "¡Pero si es Xena!", y eso me valió más que ningún otro argumento.
La figura pertenece al Kickstarter de Hasslefree Miniatures.


El aspecto general es tanto Wonderwoman (o, al menos, uno de los diseños de vestuario para la película) como Xena. De hecho, salvo por la tiara, bien podría ser realmente Xena. Así que la pinté como nuestra princesa guerrera de los 90 en homenaje a todos aquellos buenos ratos.
Para intentar replicar al máximo posible el aspecto de Xena utilicé tonos cueros uniformes en todas sus ropas y, para resaltar las partes metálicas, elegí unos dorados más fuertes.


La parte que más me hizo pensar fue el escudo. Xena solo lleva escudo en algunos capítulos muy puntuales y no era muy vistoso, así que eché un vistazo al de Wonderwoman. Al final ni uno ni otro me convencían y decidí mezclar algunos detalles de ambos y añadir en el centro una estrella argéada porque, bueno, Xena es de Amphipolis y eso queda al lado de Macedonia.


Mientras pensaba cómo pintarla ya había decidido qué miniatura haría su "cuenta cómo" Gabrielle. No exactamente, pero por sus ropajes se marca un aire. Además, siendo ambas miniaturas de Hasslefree, van muy bien en cuanto a proporciones.
La idea de llevarlas juntas en algún juego de mazmorreo o de escaramuzas (estoy pensando en Blood Eagle) es muy tentadora.


Y el caso es que, una vez terminada y puesta en la estantería, no le quedaba muy lejos esta otra miniatura y... ¡vaya, Conan y Belit!
Tengo una "cuenta cómo" Valeria una "evidentemente es" Red Sonja, y lamentaba no tener una miniatura apropiada para Belit. Desde luego esta miniatura ha resultado ser todo un hallazgo. ¡Gracias Bairrin!