miércoles, marzo 28, 2018

Escenografía: fuentes

Directamente llegadas desde China. Menos de un euro cada una, así que valía la pena probar a ver qué tal resultaban y si estaban en escala.

Llegaron en alrededor de 15 días. El prepintado era aceptable así que no me esforcé demasiado. Simplemente vertí un poco de efecto agua.


La primera de ellas es una fuente surtidor. No es gigantesca pero no queda mal de escala. He puesto una miniatura al lado para hacer una comparativa, pero es un poco tramposa porque es una miniatura Citadel de hace décadas. En cualquier caso el tamaño de la peana es una buena referencia.


El segundo modelo es un estanque/pozo estilo zen. Pongo un par de fotos porque tal como las he tomado la perspectiva varía bastante.
Esta vez la modelo es una miniatura Reaper bastante grande. Creo que este pozo queda mejor con una escala 25-32mm que la fuente anterior.
No era la idea que tenía, pero parecía tener buen aspecto. Impresión que ahora puedo confirmar.
Para quienes jueguen wargames/escaramuzas japonesas está perfecto.


Creo que originalmente son adornos para bonsais, o para crear paisajes en miniatura. En cualquier caso vienen muy bien para nuestros menesteres.
Como decía no les he dedicado más trabajo que añadir el efecto agua y el resultado es muy bueno. Y más por ese precio.

miércoles, marzo 21, 2018

X-Wing: Protectores de Concord Dawn

Uno de los momentos más emocionantes de Rebels es la aparición de los mandalorianos de Concord Dawn diezmando al Escuadrón Fénix.
¿Puede ser más atractivo para el fan? Sí, porque además lo hacen pilotando cazas Colmillo (herederos de los míticos Guanteletes) y están dirijidos por Fenn Rau, a quien ya habíamos conocido volando al servicio de la República en Kanan, el Último Padawan.

Su llegada a X-Wing fue pura tentación. La idea de jugar una lista de ases mandalorianos era demasiado seductora.


El modelo del caza Colmillo es una delicia de diseño mandaloriano. Unas naves planas y estilizadas.
Como producto los modelos son buenos y el prepintado es razonablemente bueno.

En este caso seguí el procedimiento habitual: lavado y pintado de los motores. Aunque antes repinté las líneas de colores para poder reconocer los tres modelos durante el juego. Además pinté la línea adicional de la carlinga al morro que identifica al caza del mismísimo Fenn Rau.

 

Sigo pensando que deberían comercializar las naves de X-Wing con los motores pintados: quedan infinitamente mejor y el esfuerzo no debería ser excesivo a nivel de producción.


A nivel de juego son naves rápidas y ágiles, aunque frágiles y complicadas de usar. Muchos las han comparado con los Interceptores TIE. Con estos he jugado en alguna ocasión y, aunque pegan duro, son dificilísimos de usar.
En el caso de los Protectores de Concord Dawn la dificultad aumenta aun más, porque los diseñadores del juego decidieron hacerlas de tal forma que, para sacarlas el máximo partido, hay que justar de forma muy agresiva. No creo que -dadas mis desastrosas habilidades como piloto- vaya a llevarlas a la mesa con éxito, pero afrontaré las batallas con agresividad y determinación mandaloriana :P

miércoles, marzo 14, 2018

Star Wars Rebels: reseña de una obra maestra

SIN SPOILERS

En el momento en el que escribo estas líneas han pasado unas pocas horas desde que he visto el final de Star Wars: Rebels. Me cuesta recordar cualquier otra serie, película o libro que me haya emocionado hasta los extremos a los que me ha llevado Rebels. Me he sorprendido esforzándome por contener las lágrimas y aplaudiendo.


Hace un par de años escribí una reseña de la segunda temporada. Todo lo positivo que dije entonces puedo volver a firmarlo.
Star Wars: Rebels comienza tranquila, pero con mucho acierto. Y es que, de una forma que los más veteranos podrán apreciar, realiza un sutil y brillante homenaje a las aventuras del viejo Star Wars d6. Sí, tal cual. Los guionistas toman aquellos viejos módulos y los reescriben, poniendo a los protagonistas de la serie como "personajes jugadores".
En un primer momento no me di cuenta; no jugaba al juego de rol desde mediados de los 90. Algo me sonaba pero no terminaba de distinguirlo. Cuando se estrenó el capítulo del prototipo de Ala-B en el planeta Shantipole todo encajó. Consulté internet para ver si eran imaginaciones mías... y ahí estaba todo el mundo celebrando los homenajes.
Una serie que empieza usando viejas aventuras roleras como guiones empieza muy bien.

Este recurso funciona muy bien para que la serie coja velocidad, pero pronto comienza a generar una identidad propia desarrollando los personajes y profundizando (y oscureciendo) la trama.
El grupo de protagonistas está maravillosamente elegido: conforman, al mismo tiempo, un clásico grupo de aventureros de cualquier campaña rolera y una familia.
Desde un inicio que muchos calificaron como infantil, los personajes se desarrollan de una forma magistral. Puede que el ejemplo más visual sea el de Chopper; que pase de ser un alivio cómico a un personaje complejo, aquejado de un síndrome de estrés post-traumático, que construye su personalidad en torno a su propia visión como "héroe de guerra" sustentado por la niña que lo recogió de su nave derribada y a la que él llama "mamá", es un verdadero ejemplo para cualquiera que quiera aprender a trabajar un personaje. ¡Y es un robot!
Esta inopinada familia presenta unas personalidades complejas en continua evolución que son todo menos infantiles. Y que, en cualquier caso, un niño no va a saber apreciar. De todos los méritos de la serie este no es el menor.
De igual modo la serie sabe desarrollar una relación sentimental compleja, zarandeada por los ideales y la "vida real" con una sutileza deliciosa... al mismo tiempo que no cae en considerar inevitable crear otra entre los personajes jóvenes por el simple hecho de ser una chica y un chico que se llevan bien.


Aun en un contexto más restringido que Clone Wars, y con un presupuesto muy inferior a esta (técnicamente se nota, y quizás esto sea lo único criticable de la serie), Star Wars: Rebels brilla de un modo que ningún otro producto Star Wars lo ha hecho hasta la fecha.
A propósito de esto leía este comentario en Reddit que no puedo menos que firmar:
"Lo he dicho antes: desde el comienzo esta serie animada actuaba como suplemento a las películas que eran 'el Star Wars' principal.
He cambiado de opinión. Esta serie se están convirtiendo en 'el Star Wars' y las películas se están transformando en el suplemento. No es por hablar mal de las películas (me encantó Los Últimos Jedi), pero el modo en que Rebels ha terminado me ha dejado con un gozo que solo puedo recordar haber sentido siendo un niño con El Retorno del Jedi. Ese sentido de maravilla y esperanza.
Filoni lo ha clavado, Para mi, ahora mismo, él entiende Star Wars más que ninguna otra persona que esté trabajando en ello".


Tal vez aquí sea el momento en entrar a loar la estremecedora maravilla del final de Star Wars: Rebels.
Acción a raudales que desembocan en una serie de impactantes revelaciones. Telones que caen, puertas que se abren. Mística, poesía y emotividad a unos niveles que jamás se han alcanzado en esta franquicia (y que muchas otras solo pueden soñar). A todo esto hay que añadirle un par de inesperados homenajes a Tolkien, de quien Filoni comentó que, junto a Lucas, son sus mayores influencias.

Hay que dar aquí todos los créditos a Filoni -responsable de Clone Wars y Rebels-, por la descomunal labor que hace manejando con maestría todo el trasfondo de Star Wars al tiempo que ejecuta un guión redondo.
El conocimiento y el respeto de Filoni llega a unos niveles que, de tan elevados, tal vez sean imposibles de apreciar. Un ejemplo, tan bueno como gráfico, es el agudo homenaje que presenta a esa idea de Lucas de que Star Wars en su conjunto debe rimar. Como ejemplo aquí dos escenas: una del primer episodio y la otra del último.


El final de serie nos deja entrever las múltiples posibilidades que se abren tras el capítulo "A world between worlds" (una verdadera joya) disponiendo las fichas en un tablero que de pronto parece repleto de posibilidades infinitas. No solo  se diría que hay un mundo más grande más allá de las películas de Star Wars; de hecho este mundo es mucho más rico e interesante que las propias películas.

Como espectador y aficionado la experiencia es maravillosa. Por mi interés personal en técnicas de escritura y guión no puedo dejar de remarcar el extraordinario trabajo desarrollado por Dave Filoni.
No diré que es una labor perfecta, pero el talento y el amor por su trabajo son una combinación (poco habitual en general) que ha generado un producto que supera el resto de obras que componen la franquicia.
Por un lado se abre la puerta a que la próxima serie la protagonicen Sabine y Ahsoka. Dos fantásticos personajes femeninos que -para tormento de algunos- dan un enfoque nuevo e inclusivo a la saga.
Por otro tenemos esa posibilidad de que Filoni dé el salto a la acción real, tal como se ha rumoreado a causa de su presencia en el rodaje de Los Últimos Jedi.
Está por ahí esa gente resentida echando pestes pero, si el camino que Star Wars va a seguir estando adoquinado por genialidades como Rebels o Los Últimos Jedi, dejad que me suba dando voces al tren del hype.

miércoles, marzo 07, 2018

Reseña: Rejected Princesses

Las pasadas navidades le regalaron un libro a mi sobrina. Aparentemente era un libro inspirador y con buenos ejemplos para niñas. En realidad resultó ser un libro superficial, y de las mujeres de las que habla un puñado están entre lo insustancial y lo directamente aborrecible. Las biografías son breves. El arte es bonito. Contiene citas como "Cuando eliminó la leche gratuita de las escuelas de primaria, la gente se quejó. Cuando ganó la guerra contra Argentina en las islas Malvinas , la gente admiró su fuerza y determinación".
El resultado es un libro mediocre que está entre el frío producto de marketing y la positivización de unos supuestos valores.
Una buena campaña de marketing, y saber hacer colar el producto por algo que no es, convirtieron a ese libro en un éxito de ventas.

Aquello me cabreó muchísimo. Pero al mismo tiempo me recordó la página Rejected Princesses, donde había leído biografías de mujeres bien documentadas, inspiradoras y positivas para niñas y niños (y adultos).
La visita a la página me trajo una sorpresa: el autor había recopilado aquellas biografías en un libro. Lo busqué en Amazon y descubrí que estaba a menos de 12 €. No hubo que pensar mucho más.


Rejected Princesses: Tales of History's Boldest Heroines, Hellions & Heretics es un impresionante volúmen de 370 páginas, maravillosamente ilustrado y con una encuadernación robusta y bien elaborada que transmite una sensación de calidad desde el primer momento.

En las primeras páginas nos encontramos con algo bastante inusual: una guía de madurez.
El autor nos cuenta que las historias no están censuradas y que el contenido puede resultar truculento en ocasiones. Cada lector (para si mismo o como cuentacuentos para audiencia joven) puede elegir qué contenidos resultan adecuados.
Cada biografía está señalada con una puntuación de madurez del uno al cinco. Y, adicionalmente, se señala si el texto en cuestión tiene contenido de violencia, abuso, sexo, violación o auto-lesiones. A partir de ahí todo queda en virtud de la libertad personal de cada cual.


El libro recoge un total de 100 biografías desde la antigüedad hasta el siglo XXI, además de unas cuantas historias de mitologías de todo el mundo. Del mismo modo las biografías que nos ocupan corresponden a mujeres de todos los continentes, incluyendo personajes de África, España y Latinoamérica; lo cual no debería ser algo extraordinario, pero todos sabemos cómo funcionan los autores anglosajones.

Su introducción es bastante ilustrativa, y no me resisto a trasladar aquí un extracto:
"Los niños son flexibles. Los niños pueden aguantar más de lo que pensamos.
Lo que es 'apropiado para niños' define qué clase de niños quiere nuestra sociedad. Y ahora, las niñas que quiere la sociedad son las que caben en una historia corta, mientras que la lista de los niños no tiene fronteras o fin.
Si las niñas pueden ser cualquier cosa, permitamos que puedan ser cualquier cosa.
Este es un libro para cualquier niña que alguna vez haya sentido que no encajaba. No estás sola. Desciendes de una larga línea de mujeres intrépidas, fuertes y valientes. Dichosa sea.
Este libro es para cualquiera que alguna vez haya subestimado a una niña".

Aunque, obviamente, encontraremos a mujeres más o menos conocidas (digamos Hipatia o la emperatriz Teodora), la mayoría de ellas son muy poco conocidas. Según cuenta el autor este libro quiere que nos hagamos dos preguntas: "¿Por qué no sabíamos nada de estas mujeres?" y "¿Por qué no tienen sus propias películas?".
Cada biografía tiene una extensión de entre dos y cuatro páginas y una ilustración estilo toon. Adicionalmente muchas de ellas incluyen una sección de notas y trivia. El trivia nos ofrece curiosidades sobre la época o cultura en cuestión. En las notas nos explica la ilustración, apuntando datos tan interesantes como que lo que vemos en el dibujo es una copia de los vestidos y joyas encontrados durante la labor de arqueología.


Como decía la extensión y variedad resultan impresionantes, y he de reconocer que ni siquiera había oído hablar de la mayor parte de las mujeres que repasa esta obra. Me parece una virtud especialmente reseñable, porque consigue algo que se debería exigir a cualquier obra divulgativa: enseñar.
Además lo hace con honestidad y solvencia. Incluso con gracia y dinamismo, lo que hace que la lectura resulte tan fascinante como las vidas que se tratan.


Las biografías, aunque breves, no se reducen a una única página (como en la obra que mencionaba al principio de esta reseña) e incluyen contenido de calidad, además de bien documentado. De hecho los apéndices recogen una copiosa bibliografía que puede resultar muy útil si se desea profundizar en la vida de los personajes.



Todos los dibujos del libro están realizados por el autor: Jason Porath. Este trabajó como animador para DreamWorks, participando en numerosas películas muy conocidas (un vistazo a su IMDB arrojará muchos ejemplos famosos).
Jason cuenta en la introducción que todo esto empezó con una conversación con sus compañeros durante la hora del almuerzo. En esa ocasión lanzó una pregunta: "¿Quién sería la candidata menos probable para una película de animación sobre una princesa?". Tras aquella charla siguió dándole vueltas a aquella pregunta y comenzó a curiosear por la Wikipedia y empezó a dar a sus compañeros nombres de los que nunca habían oído hablar. Continuó leyendo e investigando y terminó por recopilar aquellas historias en su página web Rejected Princesses. Decidió ilustrar cada biografía con un dibujo suyo y la página fue ganando popularidad hasta que le ofrecieron realizar este libro.


Rejected Princesses me parece una verdadera joya, realizada con esfuerzo y cariño, lo cual se nota en cada una de sus páginas. El resultado es emocionante, divertido e inspirador. Recomendable para niñas sí, pero también para chicos y adultos. Poder aprender divirtiéndose es algo que no se valora tanto como debería, y con este libro se consigue a cada página.

Tan solo he de lamentar que Rejected Princesses no esté traducido al castellano. He podido intercambiar unas cuantas palabras con el autor y me comentaba que mantiene la esperanza de que sea traducido a otros idiomas, aunque es un libro caro (en términos de edición, supongo) y los editores son muy suyos.
Pero también me apuntó otra frase que no había escuchado antes y que me pareció muy interesante: "a  rising tide lifts all boats". Confío en que si se han editado malos libros sobre este tema, tal vez puedan publicarse también los libros buenos.
Desde aquí escribo estas líneas para ayudar a darle notoriedad a Rejected Princesses y que termine llegando a una editorial avispada y audaz. Os pido que, si os ha resultado interesante, apoyéis este propósito compartiendo esta reseña en vuestras redes sociales para hacer el mayor ruido posible.