miércoles, abril 16, 2014

Irlandeses: Gaemornaghta

Con los Gaemornaghta terminamos con las unidades de nobles. Aunque, en este caso, no se trata de una unidad de nobles realmente, si no de un tipo de élite.
Ahora solo quedan algunas curiosidades y unos pocos posts; permaneced atentos.


Llamados así por los "gaemor" o "gaemhor" (gran lanza), una lanza de gran tamaño que, en ocasiones, podía ser usada con ambas manos. Se usan en formación cerrada, como una medida contra la caballería o infantería enemiga, motivo por el que se ha especulado que podían formar en falange o schiltron.
Aunque se han usado durante siglos, las lanzas largas (picas y semi-picas) gozaron de popularidad entre los guerreros irlandeses durante la Edad Oscura y la Edad Media, como respuesta a la creciente importancia de la caballería en los campos de batalla.

sábado, abril 12, 2014

Irlandeses: Arras

Como estoy en un interludio entre proyectos y temas del Mundo Real, voy a aprovechar para retomar y cerrar la serie sobre irlandeses para Dux Bellorum que dejé en el aire a falta de las últimas entregas.
También tengo un buen montón de miniaturas de fantasía por ir mostrando, así como fotos que hacer... las ocupaciones frikis parecen acumularse.


La nobleza irlandesa tiene una composición muy diversa; desde los jefes más modestos hasta los Altos Reyes, todos podían considerarse Arras, aunque también podían serlo los mercaderes independientes y acaudalados. Podían permitirse el mejor entrenamiento, el mejor equipo y los mejores soldados para apoyarles. Como otros irlandeses llevan lanzas para arrojar a sus enemigos antes de cargar contra ellos, mientras que también podían adoptar una formación cerrada para absorber un ataque.
Además de las jabalinas usan espadas largas, de buena calidad y equilibrio, las cuales son bastante inusuales entre otros irlandeses.

miércoles, abril 09, 2014

Meteoritos gratis

Estaba el otro día dando una vuelta y documentando la colonia de ánades del río Castaños (no todo va a ser frikerío fino) cuando vi que, junto a los pilares de un puente, habían depositado piedras a cascoporro. Me puse a curiosear un poco y se me encendió la bombilla...
¿Qué mejor manera de representar los meteoritos en Firestorm Armada que usando piedras reales?
Sí, no descarto hacerlos en un futuro, pero esta idea era funcional, inmediata y gratuita.


Personalmente las peanas voladoras me aterran. En el caso de las naves es irremediable, pero ya me planteaba no ponérselas a los meteoritos que pudiera hacer, así que mejor dejar tal cual estos.
También podría pintarlos, pero nunca conseguiría un acabado tan variado y realista como au naturelle.
De mozuelo tenía una colección de minerales, pero no recuerdo gran cosa excepto el sabor de la sal de roca. Así que no soy capaz de identificar estos materiales , excepto los que contienen hierro y tal vez bauxita, además de alguno con cierto olor sulfuroso (si algún geólogo está leyendo esto y quiere saciar mi curiosidad estaré encantado).


Sí que tengo más fresco (gracias a los documentales) que hay tres tipos de meteoritos: metálicos, rocosos y metalorocosos. Así que supongo que, en cierta forma, cubro todo el espectro con toda esta colección de piedras/meteoritos.
En la foto de ahí arriba ciertamente parece que los cruceros Aquan están atravesando una colección de minerales, pero sobre el tapete estelar quedan muy resultonas.

La única preparación ha sido limpiar con lavavajillas antigrasa la tierra. Más fácil y más barato imposible. Supongo que serán suficientes para hacer dos o tres campos de asteroides majos... y si hacen falta más no tendré más que volver al pedregal :)

sábado, abril 05, 2014

Dos cuentos suecos

Después del soberano aburrimiento de La Flota Perdida necesitaba algo ligerito para quitarme el sopor de encima y recuperar un poco las ganas de leer. Como resulta que me ha pillado entre medias de un proyecto relacionado, me he puesto con este par de cuentos que encontré mientras buscaba leyendas tradicionales con trolls como protagonistas.

No creo que sea necesario explicar qué es Dos Cuentos Suecos, pero más allá de lo evidente se trata de un par de los cuentos que ilustró el mítico John Bauer en la serie de relatos populares Tomtar och Troll.
No quiero entrar en detalles, porque sería quitaros todo el encanto de la experiencia de la lectura cuando podéis descargarlos gratuitamente.

En la misma página donde tenéis la descarga podéis leer un magnífico artículo sobre los trolls en los cuentos populares suecos y sobre el arte de John Bauer. No voy a profundizar en este sentido porque el autor de dicho artículo lo hace maravillosamente.

Os los recomiendo decididamente. Se leen en diez minutillos (si uno no se queda embelesado mirando las ilustraciones de Bauer) y son la mar de majos y gamberros. Una delicia para los adultos y un estupendo par de cuentos para antes de dormir.

miércoles, abril 02, 2014

La Flota Perdida: Intrépido

Disfruté muchísimo con Starship. Me pareció una serie divertida, trepidante, llena de humor... de esos libros que devoras a una velocidad increíble.
Como me quedé con ganas de más sci-fi de consumo (ya pasé mi época hard hace unos años) decidí acercarme a la serie de La Flota Perdida. Sabía que era distinta a Starship, ya que aquella es más pulp espacial, mientras que la saga que se inicia con Intrépido es lo que se considera "sci-fi militar".
Y no es que eso sea mal asunto; unos libros que tratan de batallas entre astronaves narradas sin ningún sonrojo como si fuesen batallas navales pueden ser muy divertidos.
Desafortunadamente este no es el caso de La Flota Perdida.

Se me atravesó desde el primer momento. No llevaba ni un cuarto leído cuando ya estaba pidiendo la hora.
No sé por qué la terminé. Quizás esperaba que la cosa fuese a más. Pero el caso es que ha sido exasperante. He tardado una barbaridad de tiempo en darle boleto. Si los libros de Starship volaban página tras página, este se arrastraba como si fuese de plomo.

Vamos a darle un repaso a la trama para que veáis de qué va. Sin spoilers, tranquilos (si es que después de mi crítica aun queréis leerlo).
Año tropecientosmil, la humanidad está dividida en dos facciones en guerra. Estas facciones son los USA y Europa contra la URSS. Ni lo dice así, ni hay ninguna evidencia, pero el trasfondo de los dos bloques en guerra lo deja bien a las claras (los "malos" hasta tienen algo parecido a los gulags).
El caso es que la guerra se ha estancado y embrutecido. No hay mucho espacio para la estrategia ni para grandes avances tecnológicos; ambas potencias se esfuerzan en construir naves y reclutar tripulaciones sin esperar que duren poco más que un asalto. Así que las naves son una porquería y las tripulaciones cuatro chavales con escasa formación, a las órdenes de otro chaval o -en el peor de los casos- un oficial incompetente.
En estas se encuentran cuando (ya desde la primera página) resulta que se encuentran a un héroe de los primeros tiempos de la guerra en estado de hibernación en una una cápsula de evacuación. En ese primer capítulo los malvados rusos síndicos se cargan a todo el cuadro de oficiales de la flota americana de la Alianza. Nuestro protagonista toma el mando y saca la flota del espacio enemigo. Después huyen sin que pase gran cosa y al final se pegan en una batalla. Eso es todo.

Había leído que La Flota Perdida era una suerte de reinterpretación de la Anábasis en clave de ciencia ficción; como resulta que la Anábasis es mi libro favorito de todos los tiempos -y no tengo ningún reparo ante revisionados alternativos- estaba más que seducido de partida para esta serie. Pero aquí lo único que hay de Anábasis es la huida de territorio enemigo.


Lo que más destacaría de este libro es que no pasa nada. Y para las dos o tres cosas que pasan no veas cómo las alarga el autor. El esquema vendría a ser tal que así:
"Mmm... vaya situación más chunga". "Podría hacer esto tal que así. Sí, qué buena idea, estos tipos son unos patanes". "Oficial, escuche qué buen plan". "Contémosle el plan al resto de capitanes". "Contémosle el plan a la tripulación". "Discutamos el plan con la asesora británica de la República aliada".
Leñe, no pasa casi nada, pero no veas las vueltas que le da al asunto. Aburre cosa mala.
De hecho pasa tan poco que estaba realmente deseando que se desarrollase algo de tensión sexual no resuelta con la capitana o con la copresidenta británica de la República. Pero nada, ni eso. Nótese -recalco una vez más- que estaba deseando que el libro tuviese algo de romance para que tuviese algo, lo que sea.

No sé si merece la pena hablar de los personajes. Planos como ellos solos. Si el protagonista de Starship era un canalla encantador, este es un tipo soso hasta la saciedad, sin nada de gancho, anodino. No solo él; todos los personajes lo son.
Mientras me arrastraba página a página me pareció un libro tan mediocre que podría haberlo escrito yo. Me explico. Los defectos de esta novela son tan evidentes que cualquiera con un boli rojo y un par de talleres de escritura creativa gastaría toda la tinta señalándolos.

No sé si en los siguientes volúmenes mejorará algo en cualquiera de los sentidos posibles donde es posible una mejora. De momento se sirve de un cliffhanger misterioso para intentar retener al lector, pero conmigo no lo ha conseguido. No sé si en el futuro intentaré terminar la serie, pero lo cierto es que no me interesa lo más mínimo lo que les pueda pasar a estos personajes en su camino de regreso hacia Washington el territorio de la Alianza.
En fin, no la recomiendo para nada. Si queréis aventuras espaciales de cierta calidad literaria, con diversión a raudales, buen humor, rayos láser y hasta unas cuantas dosis de sexo desenfadado leed Starship y alejaros de La Flota Perdida tanto como podáis.
Y no es que disfrute escribiendo críticas negativas, pero después de esta Anábasis necesitaba gritar ¡Thalassa, thalassa! de algún modo.

martes, abril 01, 2014

¿Las mejores miniaturas del mundo?

Como sabéis no suelo publicar posts fuera de los dos días semanales elegidos, pero se han dado una serie de coincidencias que me han animado a redactar este al vuelo.

Ayer leía en un conocido foro español al típico forero de siempre diciendo que las miniaturas de Games Workshop son las mejores del mundo. Y no se refería en concreto a ninguna miniatura "de renombre", si no al último juguete de plástico sobrepreciado. Supongo que el mal gusto y el desconocimiento  del sector son libres, así que dejaremos a cada cual feliz en su parcelita.

Casualmente hoy mismo me ha llegado desde Liverpool un paquete que estaba esperando. Entre las miniaturas del pedido me he fijado en un detalle que me ha dejado sorprendido. En un primer momento me he dicho que debía ser un fallo del molde que había malinterpretado, pero cuando lo he mirado con detenimiento he confirmado que el autor ¡había esculpido la textura de la tela!


Seguramente no se aprecie bien en la foto, ya que está tomada con el móvil casi en ese mismo momento, pero creo que os hacéis una idea. Concretamente en la capa y el faldón bajo la cota de malla.

Se trata de una miniatura esculpida por Bob Olley y distribuida por Ral Partha. Este modelo data de 1995 y, pese a su sencillez y pose estática, su calidad y su nivel de detalle deja en absoluto ridículo a los muñecos con los que nos viene castigando el Imperio Maligno en estos últimos años.
Un sobresaliente para Bob. Y para Ral Partha Europe, que nos ofrece esta miniatura en un excelente casteado con unas líneas de molde escasas y casi imperceptibles.

Y ya que estoy con un post por sorpresa aprovecharé para destacar mi satisfacción con Ral Partha. El pedido ha llegado en menos de 15 días, con una comunicación excelente, e incluyendo un regalo: un aventurero halfling (¡un halfling! me han ganado :D).

Ral Partha está distribuyendo un buen montón de miniaturas excelentes. Sobre todo para los amantes del Oldschool y los precios razonables. Además de las miniaturas clásicas de fantasía destacaría la gama Demonworld, las que son -sin ningún género de duda- las mejores miniaturas de fantasía en 15mm.

Como comentaba con el chico de Ral Partha esta marca ha estado ligada a mi mundo friki desde el principio, allá por los primeros 90. O bien con miniaturas de Dragonlance o con la línea Heartbreaker de Kev Adams que también lleva ahora Ral Partha.
Desde aquí os recomiendo que visitéis su página, os encantará si os gustan las minis viejunas, ya que es un auténtico viaje en el tiempo. Eso sí, estaos preparados porque está llena de referencias y es posible que os paséis allí horas de tentación en tentación. Avisados estáis.

sábado, marzo 29, 2014

Flota Relthoza lista para el combate

Una vez terminado el trabajo de metálicos pasé a los lavados.
Empecé con algunos efectos de óxido que tengo por aquí. Son tintas presuntamente muy buenas, para modelismo ferroviario de categoría. El problema es que no sé usarlas (supongo) y manchan como mil demonios. Ya podéis tener cuidado con este tipo de material si os da por usarlo.


Tras aplicar las tintas no quedé del todo satisfecho. Si aplicaba la tinta sin más quedaba excesivamente ennegrecido. Si la aguaba no remarcaba lo suficiente y además corría hacia las peanas dejando todo como un anuncio de detergente.
Al final acabé recurriendo a mi querida "Vandyke Brown" de los acrílicos Van Gogh para hacer un lavado en condiciones. Siento pasión por esta pintura, es una verdadera joya. A la venta en El Corte Inglés... no la he encontrado en ningún otro sitio.


Aunque, en general, el proceso es pringoso, es muy rápido y efectista. Da gusto ver cómo los modelos mejoran maravillosamente en un pispás.
Supongo que esto también se podrá lograr con los lavados mágicos comercializados por diversos fabricantes de este mundillo. Lamentablemente no los he probado. Me suele pasar que desconfío de primeras de las compañías de productos para wargames; muchas venden productos (casi siempre fabricados por terceros) a un sobreprecio abusivo, cuando pueden encontrarse de "marca blanca" en otros comercios más generalistas (como ferreterías y droguerías).


En estas fotos ya podéis ver las "aletas" doradas, así como algunos detalles adicionales que acabé incluyendo.
Han sido muy-muy fáciles de pintar, y estoy satisfecho con el resultado. De hecho por aquí comentan que casi les gustan más que las Aquan.