miércoles, septiembre 21, 2016

Escenografía: afloramientos rocosos I

Hace años, jugando a Skyrim, pensaba en que quedaría genial algo de escenografía similar al aspecto del paisaje de las afueras de Carrera Blanca. Años después Hetairoi publicó en su blog un proyecto en esa línea. Tuve la suerte de conocerle hace unos años (y hacer un estupendo trueque), y además de ser muy majo tiene un gusto exquisito en lo que a pintura y escenografía se refiere; no solo me encanta su estilo, si no que suele publicar un montón de material que en algún momento se me ha pasado por la cabeza.
No puedo dejar de recomendaros el blog de Hetairoi y el del Sargento Pauix, posiblemente los dos más cercanos y afines a mis gustos estéticos en esto de los muñequitos y dos de mis referentes en el hobby.

Supongo que el tema de las rocas ya me gustaba desde hacía muchos años. Uno de mis rincones favoritos está en Cantabria. Es una zona costera llena de afloramientos rocosos y pastos suaves y ondulados. Tiene un extraño encanto casi megalítico y es importante para mi porque es el lugar donde leí por primera vez El Señor de los Anillos allá por el 93 más o menos.
Sí, leí pasajes enteros exactamente allí. Tumbado en la hierba entre grandes rocas, con el solete y la brisa marina. Sin duda todo aquello me ayudó a sumergirme en la lectura y a sublimar pasajes como las Quebradas de los Túmulos y soñar con mil rincones olvidados del reino perdido de Arnor.

Ese inspirador rincón de Cantabria
Ese recuerdo grabado en mi memoria friki, las horas de Skyrim y la publicación de Hetairoi fueron fermentando lentamente hasta que he decidido ponerme manos a la obra.
Efectivamente he tardado años. En el tema de la escenografía suelo funcionar así: tengo la idea, tiempo más tarde reúno los materiales, y pueden pasar años hasta que me da el frenesí y me pongo con ello. Y, sí, tengo unas cuantas ideas de escenografía en la lista por hacer.


Para este proyecto he necesitado corteza de pino. De la que se usa en jardinería. Elegí unos cuantos pedazos bien grandes. Para las bases utilicé plasticard (concretamente una especie de cubo de almacenaje del Ikea, que da para muchas bases a un precio asequible). Adicionalmente recurrí a unos cuantos pedazos de poliestireno para hacer algunas estructuras. Además de la grava y arena usé pasta para baldosas (una suerte de cemento) para pegar todos los elementos.

Sobre estas líneas podéis ver las rocas ya pegadas, con las elevaciones de poliestireno en un par de piezas, y la arena para dar textura. Como la pasta para baldosas es un buen adhesivo pegué la arena inmediatamente, así me ahorraba el paso de tener que aplicarle cola blanca para adherirla.


Una vez estuvo seco dí un lavado marrón a la arena. Después llega la parte entretenida del pincel seco. Un tono crema a la arena y varias capas para simular las piedras.
Después rompí la monotonía de las rocas aplicando unas cuantas manchas de tinta verde para simular musgo y líquenes. Esta técnica la aprendí del Sargento Pauix y hace que cualquier elemento con rocas mejore y gane muchísimo realismo.


Una vez la tinta verde estuvo seca le apliqué luces de verde intenso con pincel seco. Es el siguiente paso de la técnica de Pauix y le da un aspecto realmente vibrante y natural al conjunto.

Había visto hacía poco (no recuerdo donde) escenografía donde se jugaba introduciendo "agua" y me quedé con el cuento... así que decidí aplicar esa idea en este proyecto. Utilicé efecto agua para rellenar unas cuantas cavidades de las rocas, simulando unas lluvias recientes, y para dar un efecto aun más fresco al conjunto. Lo hice con un poco de miedo porque no sabía muy bien cómo quedaría (y con la idea de cubrir esas zonas con hierba si es que el experimento resultaba ser un fracaso), pero he quedado muy contento con el resultado.

¿El resultado final? Pues como este post está resultando muy largo os dejo en cliffhanger para el próximo día ;)

domingo, septiembre 18, 2016

Reseña: Play-Mats Lands Edition para Magic

Hacía tiempo que andaba detrás de estos tapetes. Concretamente desde el Space Edition y algún rumor que me llegó por aquel entonces. Cuando se empezaron a ver por el Facebook de Ultimate Guard el hype no hizo más que aumentar.


Los Land Edition son tapetes para Magic diseñados con ilustraciones relativas a cada uno de los cinco tipos de tierra del juego: bosque, llanura, montaña, isla y pantano. Están realizados en el material que podríamos describir como "tapete para ratón", con una superficie textil y otra de goma antideslizante de 2mm. El tapete es lavable a mano con agua y jabón; por si aconteciese algún accidente con comida o bebida durante las partidas.
Para ver la ilustración completa podéis acceder a la web de Ultimate Guard; lo que deseo aquí es poneros unas fotografías del aspecto real de los tapetes en juego. Bueno, en juego simulado, con mis elfos de Modern y mis mazos de Pauper posando para la ocasión.


Personalmente mis favoritos son el azul y el blanco, aunque tengo que reconocer que vistos en directo todos ellos ganas muchos puntos. La calidad de impresión es buenísima, lo que sumado a sus características hacen de ellos unas de las mejores opciones del mercado, además de la más competitiva dentro de los ilustrados.
Desde mi punto de vista los diseños de tierras son más inmersivos y elegantes que los ilustrados con dibujos más macarras, aunque debo reconocer que hasta ahora he estado tomando prestado el que mi señora ganó en un torneo. A partir de ahora ya tengo mis propios tapetes chulos para jugar. (¡hurra!).

sábado, septiembre 17, 2016

Reseña: álbum y fundas para X-Wing

Las cartas mini-american son un peñazo. Tus álbumes les quedan grandes, las fundas habituales les quedan ridículas y bailan en las cajas de Magic. Este último era el problema que más me preocupaba.
No solo estaban mal guardadas en una caja por cuanto a su integridad se refiere, si no que era una solución poco óptima a la hora de acceder a ellas. Lo mejor sería tenerlas ordenadas en un álbum; así podría tenerlas bien guardadas y, cuando necesitase esta o aquella, podría acceder a ellas fácilmente.
¿La solución más apropiada? El Flexxfolio mini-american Mystic Space de Ultimate Guard. Sí, el nombre suena complicado pero ¡es un álbum para cartas de X-Wing ilustrado con un fondo estelar!


Así de bonito es el álbum. Con un agradable tacto y una práctica cinta elástica para evitar que se abra y se forme cualquier accidente.
No tenía muy claro por las especificaciones cuantas cartas podía albergar. Han resultado ser 360; muchos más huecos que mi colección... que confío no llegue a esos números.


En el interior del álbum descubrimos que las aperturas son laterales, lo que aumenta la seguridad y nos garantiza que las cartas no se saldrán (a no ser que estemos metiendo muchas en cada hueco individual y otras barbaridades del estilo).


Ahora los protagonistas de Rebels tienen un mejor medio de almacenaje que una vieja caja de cartas de Magic.

Otra cuestión importante para los preocupados por la protección de las cartas es el tema de las fundas.
Aquí también tenemos la posibilidad de guardarlas en condiciones.


La primera opción son las Premium. Se trata de las clásicas fundas transparentes económicas, esta vez diseñadas para tamaño mini-american.
Son fundas suaves, pero resultan ideales para las cartas de equipo y mejoras de nuestras naves, ya que no serán cartas que tengamos que barajar sometiéndolas a una tensión constante.


La segunda de las opciones me ha maravillado. Se trata de las fundas Supreme. Son fundas con un grosor y una rigidez extra. En el caso de las cartas de daño -que estaremos barajando y manoseando- son la opción imprescindible. No solo garantizan la protección de la carta, si no que facilitan mezclarlas bien.
Me han sorprendido muchísimo. Absolutamente recomendables para el jugador de X-Wing y para cualquier juego con cartas mini-american en el que haya que barajarlas.


La tercera novedad para los jugadores de X-Wing es el archivador compacto Supreme y sus hojas.
Tengo un par de archivadores por aquí y no soy un gran fan, pero si tienes una colección enorme tal vez sea la mejor opción de almacenaje. A pesar de su diseño compacto el álbum tiene capacidad para una gran cantidad de hojas y está realizado en Xenoskin, material del que tan bien os hablé en su día.


Las hojas Compact + Mini-American me han parecido muy interesantes. Cada hoja cuenta con espacio para una carta de tamaño habitual y séis mini-american. Si tienes una configuración de nave ya pensada puedes guardarla junta para no perder tiempo... e incluso podrías sacar la hoja del archivador y ponerla tal cual sobre la mesa de juego perfectamente ordenada sin necesitar nada más.

miércoles, septiembre 14, 2016

Tirano: Lucha de Reyes

Lucha de Reyes pone un cierre épico a la serie Tirano.
Y es que, sin duda, es el volumen más épico de la saga, transportándonos a la batalla que pondría el broche final a la primera guerra de los diádocos en Ipsos.

Quien disfrute de las narraciones bélicas estará más que complacido con este libro, ya que estos acontecimientos copan por completo su extensión. Tal vez sea algo que se le pueda reprochar, porque mientras los anteriores volúmenes dejaban espacio para cuestiones éticas, filosóficas y otro tipo de tramas Lucha de Reyes se centra en exclusividad en la campaña de Ipsos.
Aun así Cameron se luce en este campo, que se nota como suyo (fue oficial de logística en el ejército antes de ser escritor), y el planteamiento a nivel operacional es impecable. Eso sí, puede resultar un poco aburrido para quienes no sientan interés en cuestiones relacionadas con los desplazamientos de tropas en campaña, gestión de suministros y otros asuntos relacionados.

Todo ello para prepararnos para una intensa y extensa narración de la propia batalla de Ipsos durante muchas páginas. Narración en tintes épicos, pero sin pasar por alto la suciedad y la sangre que nos hace experimentar el combate de un modo espeluznante.

Sí que es una pena -como decía- que otros aspectos de la serie hayan sido pasados por altos en este último libro. Aspectos que personalmente apreciaba, pero que entiendo habría aumentando en demasía la extensión de este volumen. Se echan de menos, al igual que los numerosos personajes secundarios que tras cinco libros parecen precipitarse en un tercer plano en este.
Del mismo modo el pragmatismo de los protagonistas me ha dejado bastante sorprendido. Antagonistas que se enfrentan a Sátiro y Melita en las novelas anteriores infligiéndoles terribles males son ahora prontamente perdonados en virtud de las alianzas requeridas por la guerra. Me ha resultado tremendamente forzado. La alianza con Lisímaco es comprensible, pero la reconciliación con otro personaje (sin spoilers) me ha resultado demasiado difícil de creer. Como si fuese un recurso muy peliculero convertir en aliado al malo cabrón pero guay porque quedaría chulo que estuviese al lado de los protagonistas en la batalla final.

No puedo decir que sea mi volumen favorito de la serie, pero sí que es un broche final más que digno y -insisto- espectacularmente épico.
Sea como sea es una saga que recomendaría decididamente a cualquiera, sea o no aficionado al género histórico. Bien escrita, magníficamente documentada, impecablemente tratada, divertida y emocionante. Además acerca como nadie los acontecimientos de las conquistas de Alejandro y las guerras de sus sucesores; pocos pueden presumir de enseñar a la par que divertir de un modo tan eficaz.
Personalmente puedo decir que es una de las mejores novelas (serie en este caso) históricas que he leído. Sin duda directa al top3 y MUY superior a otras más conocidas y celebradas como Crónicas del Señor de la Guerra, por poner un ejemplo gráfico. La he disfrutado y la calificaría como próxima a un 10 absoluto.
Indispensable.

martes, septiembre 13, 2016

Battle-Mat Starship para X-Wing

Hace un tiempo traje al blog el tapete Space Edition de Ultimate Guard. Hoy quiero presentaros un nuevo modelo: Starship Edition.

Las batallas entre las estrellas están muy bien, pero a veces resulta más interesante algo íntimo y personal. Tal vez destruir peligrosas estaciones de combate que amenazan la integridad de los planetas. Sí, el tapete Starship es perfecto para simular combates sobre la(s) Estrella de la Muerte. Y también una gran opción para representar batallas de la campaña Heroes of the Aturi Cluster en las que las torretas defensivas no estén misteriosamente flotando en el espacio.

Stay on target!

El material es similar a las alfombrillas de ratón, con una superficie textil y un reveso de goma antideslizante. Del mismo modo la parte superior proporciona agarre para que las peanas no se muevan al mínimo golpe. Adicionalmente el fabricante indica que se trata de un producto lavable: a mano con agua y jabón. Es una característica menor, pero no menos útil si los refrescos o los aperitivos caen sobre el campo de batalla en un descuido.

Como en Space Edition, el tapete tiene las medidas oficiales de 3'x3'. La novedad en el caso de Starship es que no tiene las esquinas redondeadas, si no cuadradas para poder crear un terreno modular inmenso (¿os imagináis un escenario multijugador a 300 puntos por bando en unas jornadas representando el asalto a la Estrella de la Muerte?).


Al verlo físicamente me ha sorprendido la calidad (esos efectos de las sombras de las estructuras): mucho mayor de lo que podría deducirse a juzgar por las imágenes de la página.

Además del obvio uso para X-Wing teniéndolo presente me ha parecido muy interesante para juegos de miniaturas de ciencia ficción en 28mm: puede representar una superficie tecnológica o industrial en batallas de Infinity, por ejemplo. También me parece un tapete excelente para colocar los muros de un juego de mazmorreo espacial, mucho mejor que poner las secciones directamente sobre la mesa del salón.

Sobre estas líneas os dejo la imagen del aspecto integral del tapete (mucho mejor de la que podría tomar yo subido precariamente a una silla para hacer la vista aérea).
Sin duda la mejor relación calidad/precio del mercado. 100% recomendable para los jugadores de X-Wing.

Detalle del material

miércoles, septiembre 07, 2016

Maga gnoma

Esta es una de esas miniaturas simpáticas que sirven para redondear un pedido a Reaper. Pedido que hice ya hace tiempo, pero no os la había enseñado hasta ahora.
Como muchas miniaturas de Bones adolece de cierta falta de detalle; Bones va genial para miniaturas de gran escala, pero para personajes individuales no es la mejor opciones (¡aunque sí de las más baratas!).


Decidí pintarla en colores cálidos, como si fuese una especie de elementalista de fuego... aunque el bastón parece tener una especie de tecnochisme.

Para uso en juegos de escaramuzas y similares. Y una perfecta aprendiz de elementalista en Frostgrave.

miércoles, agosto 31, 2016

No Man's Sky: Impresiones

Poco tiempo después de que me hiciera con mi (pre)copia de Star Citizen empezaron a aparecer noticias de No Man's Sky. Tuve mi momento de duda, por si había invertido en el juego equivocado, pero me dije que esperaría para ver en qué quedaba la cosa porque, bueno, quién sabe.
El caso es que No Man's Sky ya está aquí, le he echado unas buenas horas, y estas son mis opiniones.

Gráficos
Aquí ya se percibía que no iba a tener el virtuosismo de Star Citizen, pero la estética "cartoon independiente" no tenía por qué ser necesariamente mala. Al final la cosa se ha traducido en texturas tirando a cutres.

Físicas
Tampoco soy fan de la brutal significancia de las fuerzas G en Star Citizen (por seguir con la comparación aunque no tengan casi nada que ver), pero es que en No Man's Sky son prácticamente nulas. No me importa que existan planetas con montañas flotantes a lo Avatar, pero que mines una elevación "talándola" y que la parte superior se quede flotando es completamente ridículo.

Planetología
Recuerdo los trailers con planetas variados y exuberantes. Un mundo jurásico, un mundo desierto con gusanos gigantes a lo Dune. El resultado final real son planetas extremadamente parecidos. Más o menos marcadas diferencias climatológicas, vegetación más o menos exuberante, pero básicamente los mismos patrones repetidos hasta el infinito (y, dadas las características del juego, casi podríamos decirlo de forma literal).
Creo que el ejemplo más evidente es la vegetación. Montones y montones de planetas con los mismos modelos de plantas (tendrá variaciones menores, pero son prácticamente imperceptibles). Tanto es así que en ocasiones daba por escaneada una especie porque tenía el recuerdo de haberlo hecho ya... en uno o dos planetas anteriores donde estaba la planta en cuestión prácticamente tal cual.

Fauna
Seré justo y diré que algunas formas de vida sí me han sorprendido, pero no puedo dejar de sumarme a la opinión que califica la mayor parte de las criaturas de No Man's Sky como mejores renders de los bichos que hacíamos de cachondeo en Spore.


ABURRIDO
Reconozco que no soy precisamente un fan de los juegos de crafteo y eso podría predisponerme en contra de lo que es en realidad No Man's Sky, pero es que este juego no solo tiene pocas cosas que hacer, si no que lo único que haces es repetirlas hasta la saciedad.
Básicamente tu actividad en el juego será la siguiente:
1. Llegas a un sistema, lo escaneas y aterrizas en un planeta
2. Escaneas formas de vida, extraes minerales, buscas puestos y ruinas que activar/explorar pulsando una tecla
3. Vas a un puesto de comercio y vendes los materiales que no quieres/necesitas
4. Repetir en el siguiente planeta y el siguiente sistema
Es así SIEMPRE. Sí, puedes encontrarte con planetas donde la fauna es más hostil, o donde los drones guardianes son más puñeteros, pero sean más o menos fáciles serán estos pasos los que repetirás una y otra vez.
¿Hasta cuando los repetirás? Pues hasta que te aburras del juego y lo desinstales.

Conclusión
No he querido extenderme demasiado con la reseña... o no lo he hecho porque realmente no hay mucho más.
Tampoco voy a decir que el juego sea una mierda, pero no es ni lo que yo esperaba, ni lo que el marketing nos había venido vendiendo todos estos meses. No me considero un gran jugón y tengo mis gustos peculiares con los videojuegos, pero No Man's Sky me ha defraudado a muchos niveles. Y es una pena, porque con unas cuantas capas más el juego ganaría muchísimo, pero a saber por qué no lo han hecho. Tal vez al ser el primer juego de estas características ya ha hecho bastante siendo pionero y sus sucesores nos maravillarán.

¿Lo recomendaría? No.