miércoles, diciembre 13, 2017

Medio Rey, de Joe Abercrombie

En una sociedad vikinga en todo menos en el nombre una serie de muertes en la línea dinástica convierten a Yorvi en rey.
Pero Yorvi ha nacido con una malformación en una mano que le impide ser un buen guerrero, lo cual es un problema muy importante en una sociedad como la suya. Esta preocupación no le durará demasiado, pues se teje una trama para asesinarlo y es dado por muerto.
Pero Yorvi sobrevive. Y deberá luchar contra el mundo y contra sí mismo para llevar a cabo su venganza.

—Un relato de sangre y engaño, de dinero y asesinato, de traición y de poder.
La madre Gundring rió y dio otro sorbo a su taza.
—Son los únicos que me gustan. ¿Salen elfos? ¿Dragones? ¿Trolls?
Yarvi negó con la cabeza.
—Las personas pueden hacer todo el mal que queramos.

Medio Rey es el primer tomo de la trilogía juvenil de Joe Abercrombie.
¿Libros juveniles de Joe Abercrombie? Bueno, así los venden y supongo que esa es la idea, pero el grimdark sigue ahí. Sí es cierto que la trama es más lineal y menos enrevesada (siguiendo el patrón del ciclo del héroe, de hecho), y Abercrombie no se ceba tanto con la crueldad, pero la novela sigue siendo dura. O muy dura para los estándares habituales de la novela juvenil actual.

Dejando a un lado las desventuras de los personajes, el punto más inusual de esta novela cuando se la pretende calificar como juvenil es el protagonista. Habitualmente se tiende a crear un personaje con la que el joven lector se identifique; alguien que tiene dificultades y lo pasa mal, pero su valentía y buen corazón hacen que triunfe frente a las adversidades. Esto no es así en el caso de Medio Rey. El combustible que empuja a nuestro protagonista es el odio y el deseo de venganza, y sus decisiones no se toman con un buen corazón. Yarvi ha sido educado con el principio del "mal menor" en un mundo donde las cosas no son blancas o negras, y tomará las decisiones aunque las consecuencias sean fatales para otro personaje... o muchos otros.

Por todo este asunto de las decisiones (y las motivaciones) esta novela se aleja mucho de una novela juvenil habitual, pero sí es interesante para la reflexión y el análisis, y podría ser una magnífica lectura para una clase de ética o filosofía.
Precisamente esta crudeza también hace Medio Rey sea apreciable para el lector adulto. Personalmente esperaba algo bastante más descafeinado y me ha sorprendido para bien. De hecho me parece notable incluso entre las obras de Abercrombie en general, porque en ocasiones me llegaba a resultar excesivo el abuso del sadismo, presente pero más comedido aquí.


Como se extrae de la cita que he elegido para ilustrar esta reseña, esta serie, aun siendo fantástica, está protagonizada por humanos en un mundo de humanos. Los humanos son los héroes o los villanos. O ni lo uno ni lo otro, porque Abercrombie tiene mucho éxito al exponernos las motivaciones de cada personaje parar hacernos entender que toda acción tiene un propósito y una motivación moral, y que incluso el mal menor puede tener consecuencias funestas.

A modo de curiosidad resulta muy interesante el tema de los elfos. Tal como se narra están extintos en el tiempo en el que suceden los hechos de la trilogía. Al parecer hicieron algo llamado la "Ruptura de la Diosa". En un primer lugar parece algo relacionado con la teología y la magia, pero conforme se va avanzando en la lectura uno cree entrever que a lo mejor lo que se rompió no fue una divinidad, si no un átomo... y esas ruinas élficas que se describen como hormigón armado resultan también muy esclarecedoras.

Recomendada para jóvenes y adultos.
Además, pese a formar parte de una trilogía, tiene un final bastante cerrado, por lo que puede leerse suelta para probar si gusta.

miércoles, diciembre 06, 2017

X-Wing: Esclavo-1

He de confesar que no estaba muy seguro con esta nave. Por un lado me encanta, como no podía ser de otra forma. Por otro me inquietaba la idea de que hacerme con ella me incitase a meterme con la tercera facción de X-Wing (cosa que no quiero hacer a no ser que me toque la lotería).
El caso es que terminé de convencerme porque es una nave muy bonita y se me ocurrían muchos escenarios de caza que jugar.


El trabajo sobre el fuselaje del Firespray-31 no tiene más que el lavado con la habitual mezcla de marrón y negro. Tampoco hace falta más porque es una nave con un diseño espectacular.


Donde sí dediqué más tiempo fue en los motores. Y he quedado muy contento con ellos. No es algo que se me dé demasiado bien, y esta es la nave en la que mejor han quedado. No sé si habrá tenido que ver el diseño, la experiencia después haber pintado varias naves, o simplemente la suerte.


miércoles, noviembre 29, 2017

Filos Mortales

Filos Mortales es una colección de relatos de Joe Abercrombie. Un viejo conocido por la trilogía La Primera Ley, y las novelas indepedientes/spin-offs Los Héroes, La Mejor Venganza y Tierras Rojas.
El presente libro recoge -como decía- una serie de relatos. O de escenas, ya que unos cuantos de entre ellos no son más que situaciones, siendo los dedicados a los nuevos personajes Shev y Javre los únicos que presentan cierta continuidad.
El resto de relatos nos ofrece pinceladas de los personajes que ya conocíamos por la trilogía o las obras independientes. Algunos directamente centrados en ellos, mientras que otros nos los narra de la perspectiva de un tercer personaje que los observa.

De todos ellos posiblemente los más interesantes sean precisamente los que nos hablan de esos recién llegados a la obra de Abercrombie: Shev y Javre. Se trata de la clásica pareja de ladrón y bárbaro, con el interesante giro de que ambos son personajes femeninos. Ambos son bastante caricaturescos (sobre todo Javre), pero Shev nos ofrece una fascinante visión de la mente humana y de esas mala decisiones que, aun por sabidas, no dejan de empujarnos como cantos de sirena.

Pero dejando de lado a esta pareja el resto de capítulos no tiene una fuerza excesiva, siendo algunos relatos incluso irrelevantes. Todo bien escrito y con personajes con mucha personalidad, sí, pero un tanto desprovisto de interés en general.
Sin duda el seguidor de Abercrombie les sacará partido, aunque sea por tener noticia de cómo les va (o les fue) a esos viejos amigos de anteriores obras. Pero precisamente por esto será indescifrable o confuso para cualquier lector que no se haya leído los libros anteriores. No es -por tanto- una forma de acercarse a la obra de Abercrombie (como lo eran los primeros libros de relatos de Geralt de Rivia, por ejemplo), si no más bien todo lo contrario.

Así pues, si has leído todos los libros anteriores este podría interesarte. Sin ser imprescindible, ni apasionadamente interesante.
Si no has leído nada de Abercrombie anteriormente NO empieces con este libro.

Personalmente me ha entretenido sin llegar a entusiasmarme. El estilo de Abercrombie está ahí, pero las características de esta obra impiden desarrollar las habituales capas del autor y no todos los finales tienen el habitual giro. Tampoco es particularmente grimdark... con excepción del último de los relatos en el que nos muestra la faceta más psicópata y macarra de Logen.
En cuanto a las dos nuevas -Shevedieh y Javre, la Leona de Hoskopp- acaban generándole a uno el deseo de que sea su presentación y que volvamos a verlas en el futuro (¿tal vez en su próxima trilogía?). Aunque, como decía, tienen ciertos rasgos caricaturescos, son divertidas y funcionan muy bien como compañeras de aventuras.

miércoles, noviembre 22, 2017

X-Wing: Halcón Milenario

Siendo fan de Star Wars era lógico pensar que el Halcón Milenario terminaría por caer. De todos modos no me corría demasiada prisa y no fui a por él hasta que apareció una oferta.

Lo cierto es que la perspectiva era dedicarle mucho tiempo; el VCX-100 me llevó bastante y pensé que esta nave seguiría la misma línea, pero resultó muchísimo más sencilla por lo abigarrado de su diseño.


El repintado no tiene complicación alguna: mezcla de marrón y negro para el lavado y listo. Solo dediqué un poco más de tiempo jugueteando con efecto humo en la zona de los motores.


En el gif puede verse el otro detalle adicional: el motor en funcionamiento.

miércoles, noviembre 15, 2017

X-Wing: Caza de Wedge Antilles

Los X-Wing son las naves más carismáticas de Star Wars. Concretamente los T-65; no estaré en absoluto a favor de los T-70 al menos hasta que los Episodios VIII y IX rediman al VII. Francamente a nivel de juego me da un poco igual porque no juego competitivo.
El caso es que faltaba Wedge. Y tras verlo en Rebels la tentación se hizo más grande. Aprovechando una oferta me hice con él y repinté ligeramente la nave para hacerla más similar al aspecto del X-Wing personal del as rebelde.


Desde arriba se aprecia el detalle de las líneas rojas adicionales, además del repintado de los motores y el droide.


En el lateral izquierdo pinté el marcador de bajas de Wedge; me parece un detalle interesante a pesar de que la escala no permite mucho lucimiento.
Adicionalmente lleva en habitual lavado de mezcla de marrón y negro para darle un aspecto más realista.
Un modelo muy sencillo de repintar.

miércoles, noviembre 08, 2017

Arbóreos caseros

En su día (en 6ª) compré un arbóreo que, juntándolo con un viejo hombre árbol y una bestia de cieno, pretendía usar como "cuenta cómo" unidad de arbóreos. Era una solución bastante apañada, porque no quería gastar más pudiendo usar miniaturas que ya tenía.
El caso es que ahora mismo esa solución me parecía que tenía un resultado poco cohesionado y pensé en buscar una alternativa.

Mi idea era construir mis propios arbóreos con madera real e intenté hacer una prueba basándome en un diseño que tenía para el hombre árbol. Para ello junté unas cuantas ramas para crear la figura de los arbóreos, pero el resultado no me gustaba; tenían un aspecto de homúnculos demasiado graciosos (habrían quedado bien como gólems de madera o algo así, pero no tenían un aspecto muy natural).

Me encontraba en un callejón sin salida creativo, así que decidí darle otro enfoque. En vez de hombrecillos de madera tendrían un aspecto más salvaje, como una masa forestal animada como un elemental. Pensé en los hucornos y el aspecto tosco y asilvestrado que deberían tener respecto a los ents. Y recurriendo a una extraña madera que tenía para futuribles proyectos aun sin determinar ideé esto.


Los arbóreos como espíritus elementales poseyendo masas forestales, retorciéndolas con su maldad y su ira para arrollar a los invasores de las tierras silvanas.
Como decía es un enfoque totalmente diferente a la idea general de los arbóreos y quedé muy satisfecho con el resultado.

Con ellos saco puntos para encuadrarme en los 2000 para Warhammer Reforged (solía jugar a 1500 puntos hasta 6ª, y es el tipo de lista en torno a la que había construido mi ejército) sin tener que recurrir a la otra opción; unos lanceros que, aunque me encantaban como miniaturas, no encajan en el modo en el que creo que se debe jugar con elfos silvanos.


La hechicera elfa silvana hace de referencia de escala en esta fotografía.

miércoles, noviembre 01, 2017

Cómo no escribir una novela

"Cómo no escribir una novela" es una suerte de antimanual para escritores. No expone ejercicios ni muestra qué debe hacerse, si no qué debe evitarse. Todo ello desde el punto de vista de los autores: dos editores.
Desde su experiencia y perspectiva detallan los errores más habituales en las novelas de los escritores noveles y los numerosos errores por los que sus obras no son publicadas.

Cada capítulo muestra un error habitual con un ejemplo de texto y las apreciaciones de los autores señalando donde están los fallos. Todo ello escrito con mucha guasa, con lo que además el lector saca unas cuantas carcajadas.
El resultado es bastante ameno y, dado que los propios títulos de los capítulos tienen su coña, es un libro que se lee con rapidez y una sonrisa.
Para que os hagáis una idea por vosotros mismos en el blog de la Fundación Santillana han subido gratuitamente el primer capítulo.

Si hay que sacar punta mencionaría que la propia estructura del libro falla en numerosas ocasiones, porque puede estar contándote qué no hacer, para cambiar a aquello que se ha de hacer en el párrafo siguiente. Puede resultar un poco lioso, lo que es irónico, porque los autores insisten en que una novela liosa es una mala novela.
Irónicamente, evitar el uso del término "irónico" es otro de los puntos que (no) se recomienda.

El último bloque está orientado a cómo abordar a los editores: cómo escribir la carta, la presentación y la sinopsis de la obra. Así como la forma de venderla. Podría parecer algo de sentido común pero, al parecer, en su propia experiencia como editores han debido encontrarse con personajes realmente singulares. Lo que hace pensar al lector que el de editor debe ser uno de esos trabajos donde uno se lo pasa bien o, al menos, se echa unas cuantas risas de vez en cuando.

No puedo dejar de señalar que este es un manual para confeccionar novelas publicables. Lo cual, desde el punto de vista del editor, se traduce en potenciales best sellers. Así que si tu estilo es experimental, posmoderno, lleno de rupturas de la cuarta pared y ejercicios psicológicos, no encontrarás demasiados consejos útiles.
Para los demás, aunque muchos capítulos son -como decía- de sentido común, puede resultar un libro útil y, cuando menos, divertido.

Mención especial para el autor de la portada.
Y para el que trabaja en el mundo editorial y no se ha enterado que las mayúsculas se acentúan.