martes, julio 26, 2016

Tirano: Rey del Bósforo

Más guerra, más violencia, más sexo, más intrigas y más filosofía y ética.
La serie Tirano sigue in crescendo en su cuarto volumen.

La acción nos sitúa ahora en un periodo de entre-guerras, con Antígono lamiéndose las heridas de Gaza. El momento adecuado para que Sátiro y Melita intenten recuperar los reinos de sus padres (el Bósforo y las tribus escitas), perdidos tras una serie de conjuras, golpes de Estado y asesinatos.
Una vez más el autor mueve el objetivo para enfocarnos un territorio periférico en el conflicto de los diádocos, con las suficientes zonas de oscuridad como para poder fabular a gusto. En esta región del Euxino las potencias helenísticas jugarán una suerte de guerra fría apoyando a las facciones menores de forma más o menos sutil.

En esta ocasión la trama se divide en dos partes.
Por un lado seguimos a Sátiro en sus andanzas griegas. Con él tendremos apasionantes batallas navales y combates de falanges, en un mundo donde la política marca el paso.
En los capítulos de Melita nos subimos a las grupas de los caballos para acompañarla en sus aventuras tribales, reuniendo a los escitas para enfrentarse a la facción sármata que amenaza sus territorios desde el norte del Mar Caspio.

En Rey del Bósforo todo parece subir un nuevo peldaño en la saga. Las batallas son más épicas, los enfrentamientos más sangrientos y el sexo más explícito. Pero creo que donde más brilla es en el enfoque moral. En su búsqueda de venganza y la persecución del trono los gemelos se ven enfrentados a numerosas cuestiones éticas y filosóficas sobre la naturaleza de los deseos, las consecuencias de los actos y el camino de la virtud. No narrado de forma moralizante, si no presentando al lector las circunstancias y preguntándole qué haría él. Los personajes eligen su camino, a veces bien, a veces mal, pero el autor se guarda de juzgarlos volcando en nosotros la libertad para valorar sus decisiones.
Diría que es lo que más me ha gustado del libro: pocos libros existen que te hagan pensar y al mismo tiempo te diviertan tanto.

Y vaya si esta saga es divertida. De lo mejor que he leído en los últimos años. Emocionante, trepidante. Un auténtico pasapáginas repleto de aventuras y acción. Política, conspiraciones y numerosas batallas descritas con maestría, dejando translucir la experiencia como reenactor del autor.

Puede que sea un libro un tanto duro, pero me parece una lectura maravillosa para jóvenes lectores.
Por mi parte he de decir que esta serie está consiguiendo explicarme y hacerme entender la época de los diádocos mejor que ningún texto académico. Es un periodo trepidante lleno de personajes y batallas, de alianzas cambiantes, de sagas familiares que puede memorizarse al estilo escolar, pero que resulta difícil de entender sobre un ensayo. Tirano me está haciendo comprender mejor quién era quién, cuales eran sus ambiciones y por qué los bandos se configuraban de tal o cual manera. Todo ello disfrutando de unas novelas bien escritas, rigurosas y emocionantes como pocas.

Recomendable 10/10

miércoles, julio 20, 2016

Alternativas a Warhammer

Se acabó Warhammer. Empezamos con noticias frescas, ¿eh?

El caso es que GW decidió dar por finiquitado el mundo de Warhammer y sustituirlo por un mal juego con muñecos caros y horteras. Esto deja a un montón de jugadores vendidos (o mejor sería decir "con un montón de miniaturas compradas") y sin saber por donde tirar.
Intentaré hablar aquí de las opciones y alternativas, y cual es mi opinión respecto a las mismas. Como algunos ya sabréis Warhammer Reforged me pilla de cerca, así que no podré ser muy objetivo, pero en cambio sabré muy bien de lo que hablo.
Y sin más miramientos vamos allá.


Seguir jugando a Warhammer

Pese a lo que algunos pudiesen temer un cambio de edición -e incluso la descatalogación de un juego- no hace que tus manuales se esfumen como por ensalmo. Simplemente puedes seguir jugando a la edición que más te guste como si nada hubiera pasado.
Desde luego es la opción menos traumática. Adicionalmente no tendrás que aprender reglas nuevas y, seguramente, tus ejércitos ya estén terminados; ¡miel sobre hojuelas!
Decidid entre vuestro grupo de amigos qué edición os gusta más y listo. Últimamente se están viendo incluso torneos de 6ª edición, y, como sobre gustos no hay nada escrito, hay quien sigue jugando a 8ª.

Puede ser un buen momento para parchear todas aquellas reglas que bailaban o que, simplemente, estaban escritas con propósitos comerciales. Sentarse una tarde a consensuar enmiedas y restricciones puede tener muy buenos efectos en el juego.
Como ejemplo tenéis las enmiendas que escribí para Oldhammer (4ª-5ª).

Partida de Oldhammer (4ª con enmiendas) en el dungeon

Oldhammer

Oldhammer es otra de las alternativas más populares. Básicamente es seguir jugando ¡o iniciarse! con una edición realmente vieja de Warhammer. Los angloparlantes consideran Oldhammer las ediciones de la 1ª a la 3ª; fundamentalmente esta última. Al menos en España (por lo que puedo notar a través de internet) hay bastantes jugadores que sienten como Oldhammer a 4ª y 5ª.

El núcleo de reglas original es el mismo de siempre, y el número de miniaturas necesarias (y las opciones en cada libro de ejército) es mucho más reducido, por lo que podrás jugar sin ningún problema con lo que ya tienes.
La principal pega que le encuentro a Oldhammer es el fetichismo, como ya he mencionado en alguna ocasión. Conseguir miniaturas viejas por eBay para recrear aquellas batallas de los '80 supone una inversión espeluznante. También hay que aceptar que algunas reglas y planteamientos estaban anquilosados y hoy se nota más. Un buen ejemplo es la magia con cartas de 4ª y 5ª que, sí, realmente queda muy bonito, pero que no hace si no añadir otra capa de complejidad al juego con la que tampoco se gana nada.



9th Age

La comunidad competitiva toma el núcleo de reglas de 8ª y crea el juego que siempre ha deseado jugar.
Fantástico. Tiene dos de las cosas que menos me gustan de Warhammer: competitividad y las reglas de 8ª. La combinación necesaria para espantarme.

En su momento jugué algunos campeonatos a nivel local y en la tienda GW de Bilbao. Eran bastante relajados en general, con la excepción del inevitable personaje que te amarga la tarde. La cosa empeoró por el simple hecho de que, al ir haciéndose un juego más popular, el flujo de personajes era cada vez mayor por cuestión de números, aunque el porcentaje permaneciese estable.
Según mi esquema el propósito de los juegos es divertirnos. Si no nos divierten algo va mal. Y, del mismo modo, algo va mal en los que se acercan a un juego con un propósito que no sea -simple y llanamente- divertirse. Tener que estar cerca de gente obsesionada por comparar quién tiene el ego más grande o que intenta mejorar su autoestima con un proceso que involucra mover muñecos y tirar dados no es plato de mi gusto.
El hecho de que 9th Age atraiga a muchos jugadores con este perfil es motivo más que suficiente para que no me resulte seductor.

9th Age se basa fundamentalmente en 8ª, con la que el núcleo de jugadores competitivos parecía encontrarse cómodo. A mi 8ª no me gusta. En términos generales. Sí tiene cosas que me gustan menos y cosas que realmente pueden gustarme. El problema con 8ª es estructural, ya que si apartas los árboles y te fijas en el bosque te das cuenta de que es un juego redactado con el único y exclusivo propósito de venderte ingentes cantidades de miniaturas.
Sí, sí, ya me conozco el argumento de "es culpa de los jugadores, puedes seguir jugando sin tener que desplegar una horda de 35 guerreros del caos". Faltaría más. También puedo jugar un partido de fútbol con 6 balones al mismo tiempo; la cuestión es la estructura de diseño del juego, que está pensado para jugar como los diseñadores quieren. Ya sabéis, todas esas reglas que causan estragos y hechizos que barren la mesa... no creo que haga falta redundar en ello.
De 9th Age he leído que limita estas aberraciones de 8ª pero, con el pdf abierto ante mi, veo que puedes desplegar una unidad de 50 lanceros altos elfos. Me dirán que tu lista es más óptima con 20 y que lo de 50 es quéseyo. Ajam, sí, vale, que 9th Age limita mucho las cosas de 8ª.

El problema fundamental de 9th Age es su espíritu. Es un reglamento escrito desde una perspectiva puramente matemática para crear un juego competitivo "justo" y con un metajuego que no limite cada libro de ejército a una única lista competitiva que será spameada hasta la saciedad.
No sé si realmente cumplirá sus expectativas o no, pero lo cierto es que la filosofía del juego no me llama en absoluto.

Mi lista de enanos sin pólvora a 2000pts para Warhammer Reforged

Warhammer Reforged

Y es precisamente en el espíritu donde más brilla Warhammer Reforged. No está escrito para buscar un falso sentimiento de equilibrio a lo ajedrez que un juego de estas características no tendrá jamás, si no que se centra en el alma del juego como juego de fantasía. Esas sensaciones que teníamos cuando nos iniciamos hace tantos años, o las que tiene cualquier chaval que empieza con cualquier juego: no se pone uno a pensar qué unidades "rentan más" o qué ejército es más competitivo, si no que elije la raza que más le gusta y compra las miniaturas que le parecen más chulas.

La flexibilidad de las listas de Warhammer Reforged permiten que cada jugador pueda poner sobre la mesa el ejército que más le gusta. ¿Te enamoró ese ejército de El Imperio incluyendo unidades de halflings, enanos imperiales y ogros? Con Warhammer Reforged puedes jugarlo. ¿Quieres jugar los no-muertos clásicos sin vampiros, o un ejército de trolls y ogros del caos? Con Warhammer Reforged puedes.
El abanico de posibilidades que se le abren al jugador es inmenso, incluyendo unidades de 8 ediciones, otros tantos personajes especiales para quienes les gusten, y una miríada de objetos mágicos para personalizar tu ejército como ninguna otra alternativa puede ofrecer.

Quizás la clave esté en que Warhammer Reforged está escrito por un grupo de amantes del juego, que no de las reglas en sí. Esto se nota en el respeto y la atención al trasfondo. Algo que se hace evidente siendo el juego que cuenta con el apoyo de la web La Biblioteca del Viejo Mundo.


Algo que suele llamar bastante la atención de Warhammer Reforged es la falta de sectarismo en el diseño de las reglas. Y es que es un juego que no tiene perjuicios a la hora de tomar de cualquier edición las cosas buenas que puede tener. Y sí, eso también incluye 8ª, que no solo tenía unidades inmensas.
Aunque Warhammer Reforged podría haberse quedado en una selección de "lo mejor de cada mundo", tiene el coraje de tomar de la pechera todas esas cosas absurdas que han sido endémicas de Warhammer durante décadas y solucionarlas de una vez por todas.
No voy a entrar en analizar regla por regla, pero baste decir que ¡por fin! las unidades de proyectiles no disparan ya en una sola fila (se terminaron esas ridículas unidades de 10 arqueros desplegados en una larguísima línea).

Curiosamente, a pesar de la falta de publicidad (lo cual considero que es su principal defecto), el número de descargas de Warhammer Reforged y sus libros de ejército resulta espectacular. Francamente me quedé sorprendido al conocer las cifras.
Ahora que el juego y todos los libros de ejército están ya en la edición definitiva (excepto el enorme suplemento de Mercenarios en beta) el principal desafío será la traducción al inglés para abrirse al gran público.
Aun así hay descargas desde otros países y me dejó fuera de juego un mensaje de un grupo de la comunidad de jugadores de Suiza, en el que me contaron que estaban jugando a 9th Age porque no había otra cosa y que piensan empezar a jugar a Warhammer Reforged dando uso a sus conocimientos de español sin esperar a la traducción.

1500 puntos de imperiales para Warhammer Reforged

Manuscritos de Nuth

Básicamente 6ª con reglas para poder jugar con miniaturas que salieron en ediciones posteriores.
Es a lo que jugaría si no existiera Warhammer Reforged.


Kings of War

Un juego de fantasía en 28mm. Aquí se acaban las similitudes con lo que conocías de Warhammer si es que buscas un sustituto

No me parece un mal juego, pero es que no me convence como juego de fantasía, ni como juego en 28mm.
Irónicamente me atrae mucho para jugarlo con históricos a 15mm. Más incluso que otros manuales de renombre para históricos. De momento tengo las listas de ejército de Neldoreth, pero cuando salgan las listas oficiales de la edición actual me gustaría mucho probarlo.


En conclusión 

Creo que el sueño húmedo colectivo tras el abandono de Warhammer por parte de GW fue que la comunidad tomara el control del juego como hicieron los aficionados de Epic o el caso del Living Rulebook de Blood Bowl. Pero con Warhammer sucedió que había muchas más ediciones en las que basarse y muchos más jugadores (cada uno con su colección de opiniones).
Personalmente me alegro de que existan diversas alternativas entre las que cada cual pueda elegir la que más le guste. Es más, si nos alejamos de los sectarismos tan presentes en nuestra sociedad, podemos tener la mente lo suficientemente abierta para poder jugar a varias de las alternativas posibles; no hay por qué tomar un manual como única verdad absoluta y despreciar a los demás.

Esto es algo que me choca muchísimo en el caso de Warhammer. Pienso en mis miniaturas históricas en 15mm y puedo jugar/ he jugado a DBA, DBM, L'Art de la Guerre, Impetus, FoG, Dux Bellorum, Armati, ANW... incluso a Kings of War. Todo ello con las mismas miniaturas. Empecé con DBA, pero visto con perspectiva me doy cuenta de cuantos buenos manuales y ¡cuanta diversión! me habría perdido si me hubiese aferrado a DBA como EL manual de wargames en 15mm.
Creo que, en general, todo sería mejor si tuviésemos una actitud más abierta. Con nuestras opiniones, sí, pero sin fanatismos ni dogmas. Quizás de las cenizas de la destrucción de Warhammer pueda surgir una oportunidad que ningún jugador de fantasía hayamos imaginado. Ahora depende de nosotros.

miércoles, julio 13, 2016

Seelah, paladín icónica

Me gustaba esta miniatura porque acumula tres características inusuales: es de raza negra, es mujer, y lleva una armadura "sensata" (no es un top que deje zonas vitales expuestas). En un pedido a Reaper me animé a hacerme con una copia de Bones. Como siempre el problema de Bones es que no tiene un buen detalle para personajes tamaño humano, pero por el precio merece la pena.


El pintado no tiene mucho misterio, aunque me gustó pintar la capa y estoy bastante contento con el resultado; las manchas en la zona inferior le dan un aspecto muy realista.
El arco que lleva al cinto (no deja de parecerme raro un paladín con un arco) está convenientemente encordado.

miércoles, julio 06, 2016

The Clone Wars: los Episodios Perdidos

La compra de la obra de Lucas por parte de Disney tuvo como primer efecto secundario la cancelación de la serie The Clone Wars. Algo bastante previsible y comprensible, ya que era una producción de Cartoon Network. La serie fue guillotinada en su sexta temporada, cuando varias de sus tramas estaban el punto álgido, dejando a los seguidores tirados.

De algún modo cuyos términos legales desconozco, Disney ha ofrecido ahora el cierre de algunos de esos arcos a través de la imprenta, con la serie de cómics Darth Maul: Hijo de Dathomir y la novela Discípulo Oscuro. No soy un gran lector de cómics y las novelas de franquicia no me gustan en absoluto, pero como quería saber qué pasaba con estos personajes me he puesto con ambos productos

Darth Maul: Hijo de Dathomir
Se trata de una serie de cuatro cómics que retoma las andanzas de Maul en su intento de formar un imperio del hampa, tal como habíamos visto en la serie de televisión.
Personalmente no me apasiona Darth Maul, siempre me ha parecido que su rescate en The Clone Wars era el máximo exponente del fanservice. Tampoco su arco argumental era de mis favoritos.
Los cómics básicamente sirven de enlace entre The Clone Wars y Rebels en lo que a este personaje se refiere. No es muy sorprendente y redunda en el "estar a punto de dar la campanada" en el que Maul ha estado metido desde sus inicios. Argumentalmente vemos también el fin definitivo de uno de los personajes más interesantes de The Clone Wars en una escena dramática con un combate épico en el que los malos se enfrentan a los más malos. Todo termina con Maul escapando solo predisponiéndolo al papel en el que nos lo encontramos en el último episodio de la segunda temporada de Rebels.

Kindred Spirits
Kindred Spirits es uno de esos relatos cortos habituales en el universo expandido de Star Wars. No sé si realmente estaba dentro de los guiones de la sexta temporada de The Clone Wars como uno o dos capítulos o surgió como una chuche para la novela siguiente.
El caso es que es una historia corta que nos cuenta como Asajj Ventress se une temporalmente a una capitana pirata para embaucar a un señor del crimen. Básicamente preparan una trampa y Ventress da unos espadazos. Nada más que rascar por aquí.

Discípulo Oscuro
Discípulo Oscuro reúne los guiones de un total de ocho episodios para The Clone Wars guionizados originalmente por Katie Lucas. Christie Golden, una escritora de franquicias, recoge esos guiones y les da forma de novela. Todo ello empieza con un prefacio de Katie contando que Ventress es uno de sus personajes favoritos y que escribió este arco argumental después de un contratiempo amoroso. Curioso, cuando menos.

La novela nos presenta la guerra en un momento de máxima crudeza. El Consejo Jedi, obsesionado por los crímenes de Dooku, aprueba un plan inesperado para la filosofía jedi: asesinar a Dooku.
Para ello eligen a Quilan Vos, otro de esos personajes secundarios amados por el fandom porque tiene un aspecto guay.
Pero Vos no podrá hacerlo solo: tendrá que buscar a Asajj Ventress, antigua aprendiz de Dooku, para convencerla/engañarla para que le ayude con el asesinato.
Lo que empieza como una serie de aventuras en las que Vos va ganándose la confianza de Ventress termina dando un previsible giro cuando ambos protagonistas se enamoran y se enrollan. El plan sigue adelante porque tanto jedi como ex-sith están convencidos de la necesidad de eliminar a Dooku. Para ello Vos acepta ser adiestrado por Ventress en los caminos del Lado Oscuro con el toque de Dathomir.

Como sabemos que Dooku sigue vivo en el Episodio III no hay grandes sorpresas. La trama se extiende a través de planes frustrados y huidas, salpicadas de algunos cameos fanservice, como el de un joven Boba Fett (aun cabreado con Ventress por lo que sucede en capítulos anteriores de The Clone Wars) y Bossk (si no recuerdo mal).
Finalmente todo termina con una escena dramática en la que nos despedimos de uno de los personajes más notables de The Clone Wars.

En resumen se trata de una novela de consumo. Tampoco es que esté mal escrita, pero no creo que nadie espere encontrarse aquí algo parecido a literatura. Es entretenida por momentos, aunque lo que habría funcionado maravillosamente en la serie animada aquí pierde bastante en el cambio de formato. Me imagino que el interés de cualquiera en leer esta novela se deberá -como en mi caso- en saber qué sucede con los arcos argumentales perdidos de The Clone Wars. ¿Se la recomendaría a cualquier otro posible lector? No, desde luego, hay cosas mucho mejores en las que invertir tu tiempo de lectura. ¿Se la recomendaría al fan de The Clone Wars? Pues a decir verdad tampoco, te ofrece saber qué pasa con Ventress y eso es algo de lo que te puedes enterar igualmente en la Wookieepedia.

miércoles, junio 29, 2016

Marco Colombo

Esta miniatura es una edición solidaria que salió a la venta exclusivamente en España en un primer momento, aunque creo que posteriormente saltó al catálogo general de Games Workshop.

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La compré en su caja en su día y la pinté razonablemente bien (diría que muy bien para mis estándares de aquel entonces), aunque recientemente le he dado algunos retoques.
Como mis imperiales y mis mercenarios comparten esquema de color puede utilizarse con unos u otros, tanto como sí mismo, como pagador o ingeniero imperial.
Muy buena miniatura.

miércoles, junio 22, 2016

Mimético

Estas fotos llevan tiempo rondando por las carpetas de imágenes de mi ordenador y no sé si ya os las había enseñado o no. Voy a suponer que no... tengo un buen batiburrillo por aquí.


Se trata de una miniatura de Bones de Reaper que es un no-mimético: esa criatura tan icónica de D&D. No es que vaya a utilizarla demasiado, la verdad, pero me resultó muy simpática y no pude resistirme. El modelo muestra a un mimético justo en el momento en el que abandona su aspecto de inocente objeto de mobiliario y se lanza sobre los aventureros. Me gusta sobre todo el detalle de la lengua, así que le dediqué un poco más de atención. El interior de la boca lleva esmalte de uñas para darle un aspecto más húmedo y orgánico.

miércoles, junio 15, 2016

Tirano: Juegos Funerarios

Alejandro Magno ha muerto, y sus generales guerrean entre ellos por el control de su imperio. El conflicto se extiende por todo el mundo helénico: las polis griegas conspiran para librarse del yugo macedonio y la guerra ha llegado hasta el Euxino. Allí ha tenido lugar un golpe de Estado y Melita y Sátiro -hijos de Kineas- son obligados a huir hacia el exilio para salvar su vida. Y lo harán hacia Egipto, donde gobierna el general Ptolomeo, que llegó a trabar una relación de respeto y admiración con Kineas.

Si, esta serie va a mejor. No solo eso: cada volumen dirige el foco hacia un nuevo aspecto y un nuevo lugar del mundo helenístico. Cada vez más épica, acción, aventura y una documentación histórica impecable. Posiblemente nos encontremos con unas de las mejores novelas sobre el mundo griego. Y a partir de este tercer libro nos lanzamos de lleno a las fascinantes y turbulentas guerras de los diádocos, que acabarían con el sueño de Alejandro.

Parece difícil que se conjuguen calidad literaria, acción y documentación en una novela histórica, pero Cameron hace un trabajo fantástico. El libro resulta trepidante desde el primer momento, sin un instante para tomar aliento mientras nuestros héroes huyen hacia el sur atravesando regiones inestables hasta caer de lleno en la batalla de Gabiene. Primer gran momento de la novela en el que -dada la casi neutralidad política de nuestros protagonistas- contemplamos la batalla desde una colina (hasta que se deciden a tomar partido).
La ["spoiler" histórico] traición y captura de Eumenes resulta realmente emotiva, y nos hace pensar (como el autor cuenta en las notas y epílogos) que en un escenario tan fascinante como las guerras de los diádocos no hay realmente buenos y malos y cada cual tiene sus sinceros motivos, y que todos los personajes tienen la fuerza y la personalidad para convertirse en héroes de sus propias novelas.

El camino sigue hacia el sur hasta alcanzar Egipto. Allí podremos deleitarnos del sincretismo y los primeros tiempos de Alejandría mientras la trama de conspiraciones y asesinatos se intensifica.
No estaremos mucho tiempo allí antes de montar en una trirreme y partir hacia Rodas. En nuestro viaje naval tendremos emocionantes persecuciones, piratas, asaltos... todo ello bañado con trepidantes abordajes y embestidas, siendo testigos de las hazañas de los infantes de marina en primera persona.

Tras ello la novela se encauza hacia el gran final en la batalla de Gaza. Escaramuzas de peltastas, cargas de elefantes, choques de caballería, combates entre piqueros... La batalla se extiende durante un buen número de páginas poniéndonos en primera persona en las distintas unidades y puntos del campo de batalla con un resultado realmente emocionante. En estos momentos de las batallas se nota (muy para bien) la experiencia del autor en el reenactment, aplicando un enfoque más cercano al realismo que entre otros autores, consiguiendo que las escenas casi puedan ser experimentadas por el lector.

Además de las escenas de aventuras y batallas la documentación está maravillosamente cuidada en cada detalle. El día a día de las mujeres, los esclavos, los soldados en campaña, los sentimientos religiosos, templos y prostíbulos recrean con amor y detalle el mundo helenístico.
Para quienes se acerquen a esta serie sin saber demasiado de la época podrán realmente aprender al tiempo que disfrutan. Quienes aprecian y conocen el mundo helenístico podrán sentir que "están allí".

Recomendable 100%
Solo me cuesta decidirme entre la portada americana (con los protagonistas y los elefantes cargando en la batalla de Gaza) o la española (donde se ve al tutor espartano Philocles; que "debe ser el único griego que continúa usando un casco corintio").